Astronomie

Britské skupiny, které vyšetřují mimozemský život

Britské skupiny, které vyšetřují mimozemský život


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Jaké jsou některé britské skupiny, které zkoumají astrobiologii, zejména šanci na mimozemskou inteligenci?


Mimozemská inteligence je tvrdým výzkumným tématem, protože hledání důkazů není v žádném případě přímé. Hledání inteligentního života, pokud vím, se omezuje na pozorování v rádiu a chcete zjistit, zda jsou někteří členové SETI usazeni ve Velké Británii.

Pokud se však obecně více věnujete astrobiologii, možná budete chtít vyhledat britské Centrum pro astrobiologii se sídlem v Edinburghu. Neznám žádnou z fakult, ale vím, že v roce 2017 pořádají setkání pro vědce v rané kariéře. Ve Velké Británii jsou také některé menší výzkumné skupiny, ale možná byste se chtěli podívat na konkrétní výzkumný cíl pro tyto ( např. skupina na Imperial College v Londýně se zaměřuje na Mars), protože vás nemusí zajímat oblast astrobiologie, která vás nejvíce zajímá.

Mark Burchell, profesor na University of Kent. Jeho skupina provedla vzrušující práci na Panspermii (myšlence na život cestující vesmírem), kterou jsem náhodou četl na začátku tohoto roku. Všimněte si, že toto je zaměřeno na mikroorganismy, takže to je pravděpodobně tak daleko od „inteligence“, kterou získává.

Můžete se ale pokusit vyhledat katedry na různých univerzitách. Pravděpodobně se budete chtít podívat pod astronomii nebo někdy fyziku nebo vědu o Zemi, protože výzkumné cíle některých skupin je uvádějí více např. Věda o Zemi než skutečná astronomie. Někdy můžete také najít menší skupiny v rámci biologie nebo biologie.


Masivní hon na mimozemský život dokončen: Co našli astronomové při hledání 10 miliónů hvězdných systémů pro mimozemskou technologii

Rádioteleskop Murchison Widefield Array, jehož část je zde zobrazena, byl použit k prozkoumání stokrát širší než jakékoli předchozí hledání mimozemského života. Zápočet: Goldsmith / MWA Collaboration / Curtin University

Radioteleskop v vnitrozemí Západní Austrálie dokončil nejhlubší a nejširší hledání mimozemských technologií na nízkých frekvencích a skenoval skvrnu oblohy, o které je známo, že obsahuje nejméně 10 milionů hvězd.

Astronomové použili dalekohled Murchison Widefield Array (MWA) k prozkoumání stokrát širšímu rozsahu než jakékoli předchozí hledání mimozemského života.

Studie, publikovaná tento měsíc v Publikace Astronomické společnosti Austrálie, pozoroval oblohu kolem souhvězdí Vely. Ale přinejmenším v této části vesmíru se zdá, že jiné civilizace jsou nepolapitelné, pokud existují.

Výzkum provedli astronom CSIRO Dr. Chenoa Tremblay a profesor Steven Tingay z uzlu Curtin University v Mezinárodním centru pro výzkum radioastronomie (ICRAR).

Dipólové antény radioteleskopu Murchison Widefield Array (MWA) v Mid West Western Australia. Uznání: Dragonfly Media

Dr. Tremblay uvedl, že dalekohled hledal silné rádiové emise na frekvencích podobných rádiovým frekvencím FM, což by mohlo naznačovat přítomnost inteligentního zdroje.

Tyto možné emise se označují jako „technosignatures“.

"MWA je jedinečný dalekohled s mimořádně širokým zorným polem, které nám umožňuje sledovat miliony hvězd současně," řekla.

"Pozorovali jsme oblohu kolem souhvězdí Vely po dobu 17 hodin a vypadali jsme více než stokrát širší a hlubší než kdykoli předtím."

"S touto datovou sadou jsme nenašli žádné technologické podpisy - žádné známky inteligentního života."

Dlaždice 107, nebo, jak je známo, Outlier & # 8221, je jednou z 256 dlaždic MWA, která se nachází 1,5 km od jádra dalekohledu. Osvětlení dlaždice a starobylé krajiny je Měsíc. Uznání: Pete Wheeler, ICRAR

Profesor Tingay řekl, že přestože se jednalo o dosud nejširší hledání, výsledkem nebyl šokován.

"Jak poznamenal Douglas Adams v Stopařově průvodci po Galaxii," vesmír je velký, opravdu velký "."

"A přestože se jednalo o opravdu velkou studii, množství prostoru, na které jsme se dívali, odpovídá pokusu najít něco v zemských oceánech, ale pouze prohledávat objem vody ekvivalentní velkému dvornímu bazénu."

"Vzhledem k tomu, že nemůžeme předpokládat, jak by mohla mimozemská civilizace využívat technologii, musíme hledat mnoha různými způsoby." Pomocí rádiových dalekohledů můžeme prozkoumat prostor osmi rozměrů.

"Přestože při hledání mimozemské inteligence zbývá dlouhá cesta, dalekohledy, jako je MWA, budou nadále posouvat limity - musíme dál hledat."

MWA je předchůdcem nástroje, který přijde na řadu, Square Kilometer Array (SKA), observatoře o hodnotě 1,7 miliardy eur s dalekohledy v západní Austrálii a Jižní Africe. Chcete-li pokračovat v referencích Douglase Adamse, považujte MWA za město Deep Thought o velikosti města a SKA za jeho nástupce: Zemi.


Časosběrná sekvence více než 1 000 snímků pořízených na radioastronomické observatoři Murchison v Mid West WA. Dlaždice 107, nebo jak je známo, Outlier & # 8221, je jednou z 256 dlaždic tohoto předchůdce nástroje Square Kilometer Array umístěného 1,5 km od jádra dalekohledu. Osvětlení dlaždice a starobylé krajiny je Měsíc. Uznání: Pete Wheeler / ICRAR

"Kvůli zvýšené citlivosti bude nízkofrekvenční dalekohled SKA, který má být postaven v západní Austrálii, schopen detekovat rádiové signály podobné Zemi z relativně blízkých planetárních systémů," uvedl profesor Tingay.

"S SKA budeme schopni zkoumat miliardy hvězdných systémů a hledat technologické podpisy v astronomickém oceánu jiných světů."

MWA se nachází v Murchison Radio-astronomy Observatory, vzdáleném a rádiovém tichém astronomickém zařízení zřízeném a udržovaném CSIRO - australskou národní vědeckou agenturou. SKA bude postaven na stejném místě, ale bude 50krát citlivější a bude schopen provádět mnohem hlubší experimenty SETI.

Odkaz: „& # 8221A SETI Survey of the Vela Region using the Murchison Widefield Array: Orders of Magnitude Expansion in Search Space & # 8221 by C. D. Tremblay and S. J. Tingay, 8. září 2020, Publikace Astronomické společnosti Austrálie (PASA).
DOI: 10.1017 / pasa.2020.27

Poděkování

Konsorcium partnerských institucí ze sedmi zemí (Austrálie, USA, Indie, Nový Zéland, Kanada, Japonsko a Čína) financovalo vývoj, konstrukci, uvedení do provozu a provoz radioteleskopu Murchison Widefield Array. Konsorcium vede Curtinova univerzita.

Uznáváme Wajarri Yamatji jako tradiční majitele radio-astronomické observatoře Murchison.

Uznáváme superpočítačové centrum Pawsey, které je podporováno vládami západní Austrálie a Austrálie.


Astronomie - mimozemský život

Mimozemský život

Definice života

Encyclopaedia Britannica

Život, živá hmota a jako taková hmota vykazující určité atributy, které zahrnují schopnost reagovat, růst, metabolismus, transformaci energie a reprodukci.

Z pohledu fyziky jsou živé bytosti termodynamické systémy s organizovanou molekulární strukturou, které se mohou reprodukovat a vyvíjet jako přežití.

Mimozemský život, nazývaný také mimozemský, je život, který se vyskytuje mimo Zemi a který pravděpodobně nepochází ze Země.

Tyto hypotetické formy života se mohou pohybovat od jednoduchého jednobuněčného organismu po bytosti s civilizacemi mnohem vyspělejšími než lidstvo.

Od poloviny 20. století se neustále hledají známky mimozemského života.

To zahrnuje hledání současného a historického mimozemského života a užší hledání mimozemského inteligentního života.

V závislosti na kategorii vyhledávání se metody pohybují od analýzy dat dalekohledu a vzorků až po rádia používaná k detekci a odesílání komunikačních signálů.

Předpokládá se, že mimozemský život, jako jsou mikroorganismy, existuje ve sluneční soustavě a v celém vesmíru.

Tato hypotéza se opírá o obrovskou velikost a konzistentní fyzikální zákony pozorovatelného vesmíru.

Podle tohoto argumentu, který učinili vědci jako Carl Sagan a Stephen Hawking, stejně jako uznávaní myslitelé jako Winston Churchill, by bylo nepravděpodobné, aby život neexistoval jinde než na Zemi.


Nejlepší místa k nalezení mimozemského života v naší sluneční soustavě

Ilustrace Cassiniho potápění přes chocholy vybuchující z povrchu Europy & # x27s. NASA / JPL-Caltech

Pokud chcete věřit, nastal ten pravý čas: naděje, že jednoho dne narazíme na mimozemský život, je větší, než kdy byla. Ne, nebudou to malí zelení mužíci, kteří by se hnali vesmírem v létajících discích - pravděpodobněji mikroby nebo primitivní bakterie. Ale takový objev by byl znamením, že nejsme ve vesmíru sami - že život jinde je možný.

Kde najdeme ten život? Kdysi se myslelo, že sluneční soustava byla pravděpodobně neplodná pustina kromě Země. Skalní sousedé byli příliš suchí a chladní jako Mars, nebo příliš horkí a pekelní jako Venuše. Ostatní planety byli plynoví obři a život na těchto světech nebo jejich satelitních měsících byl v podstatě nepředstavitelný. Země se zdála být zázrakem zázraku.

Ale život není tak jednoduchý. Nyní víme, že život na Zemi je schopen prosperovat i v nejnáročnějších a nejbrutálnějších prostředích, ve velmi chladných a velmi suchých podmínkách, v hloubkách nepředstavitelných tlaků a bez nutnosti používat sluneční světlo jako zdroj energie. Zároveň se ohromně rozšířilo naše zběžné chápání těchto temných světů. Naši skalní sousedé s Venuší a Marsem možná kdysi byli mírní a podobní Zemi a část života se mohla prodloužit poté, co se klima těchto planet obrátilo k horšímu. Několik ledových měsíců, které visí kolem Jupitera a Saturnu, může mít podzemní oceány, které by mohly udržet život. Pár může mít dokonce atmosféru. A další místa, která se zdají být pro život příliš exotická, nás i nadále překvapují.

Na rozdíl od nesčetných nových exoplanet, které každý rok identifikujeme, pokud jde o světy ve sluneční soustavě, máme schopnost posílat sondy na tato místa a přímo je studovat. "Můžeme měřit věci, které by nebylo možné měřit pomocí dalekohledů," říká David Catling, astrobiolog z Washingtonské univerzity. Mohli studovat věci zblízka, možná letět do atmosféry nebo přistát na povrchu a možná jednoho dne dokonce přivést zpět vzorky, které by mohly odhalit, zda jsou tyto planety a měsíce domovem materiálů nebo fosilií, které jsou důkazem života - nebo snad života samotného .

Tady je 10 nejlepších míst ve sluneční soustavě, kde můžete hledat mimozemský život, podle toho, jak jste subjektivně hodnoceni podle toho, jak je pravděpodobné, že život najdeme - a jak snadno by jej bylo možné najít, kdyby tam byl.

10. Triton

Triton je největší měsíc Neptunu a jeden z nejexotičtějších světů sluneční soustavy. Je to jeden z pouhých pěti měsíců ve sluneční soustavě, o kterém je známo, že je geologicky aktivní, o čemž svědčí jeho aktivní gejzíry, které chrlí sublimovaný plynný dusík. Jeho povrch je většinou zmrzlý dusík a jeho kůra je vyrobena z vodního ledu a má ledový plášť. Ano, toto je chladný, chladný svět. Ale navzdory tomu se zdá, že získává určité teplo generované slapovými silami (gravitační tření mezi Tritonem a Neptunem), což by mohlo pomoci ohřát vody a oživit jakékoli organické látky, které by na Měsíci mohly existovat.

Ale hledání života na Tritonu se zdá být velmi vzdálenou možností. Jedinou misí, která kdy navštívila svět, byla Voyager 2 v roce 1989. Okno pro takovou misi se otevírá pouze každých 13 let. Nejlepší příležitostí k návštěvě Tritonu by měla být navrhovaná mise Trident (která se zdá nepravděpodobná, že by byla zahájena poté, co NASA v tomto desetiletí označí dvě nové mise na Venuši). A konečně, strašná chladná nálada doufá, že život může zůstat nezmrazený tak dlouho, aby si vytvořil domov sám pro sebe.

9. Ceres

Největší asteroid a nejmenší trpasličí planeta ve sluneční soustavě by mohla být domovem kapalné vody a sedět hluboko v podzemí. Ceres, trpasličí planeta, která leží mezi Marsem a Jupiterem, byla studována sondou Dawn NASA na oběžné dráze v letech 2015 až 2018. Vědci tato data stále rozbalovali a analyzovali, ale tantalizující studie v posledních několika letech naznačují, že oceán sedí 25 mil níže povrch a mohl se táhnout stovky mil. Téměř jistě by to bylo extrémně slané - což by vedlo k tomu, že voda nezamrzne ani pod 0 ° C. Dawn dokonce našel na Ceresu důkazy o organických sloučeninách, které by mohly působit jako suroviny pro život.

Ale Ceres je na našem seznamu předposlední, protože k jeho obyvatelnosti je připojeno příliš mnoho otázek. Důkazy o podpovrchové vodě a organických materiálech jsou stále velmi nové. I kdyby tam takové věci byly, potřebovalo by to nějaký zdroj tepla a energie, který by ve skutečnosti mohl pomoci povzbudit tuto vodu a organický materiál k reakci takovým způsobem, která povede k životu. A i kdyby že došlo, zjištění, že život znamená, že musíme vyvrtat nejméně dva tucty mil do země, abychom se dostali k té vodě a studovali ji. A konečně, Ceres je malý - více než 13krát menší než Země. Zatím není jasné, jak by tento zlomek gravitace mohl ovlivnit život na trpasličí planetě, ale pokud je Země naším kompasem toho, co je obyvatelné, Ceresova malá velikost pravděpodobně není přínosem. Není nedostatek nových návrhů budoucích misí na studium trpasličí planety, včetně těch, které by se dokonce pokusily o ukázkovou návratovou misi. Brzy ale nic nedojde.

8. Io

Io, které se může pochlubit více než 400 aktivními sopkami, je geologicky nejaktivnějším světem ve sluneční soustavě. Předpokládá se, že veškerá tato aktivita je způsobena přílivovým ohřevem vytvořeným, když je vnitřek Io gravitačně vtažen mezi Jupiter a ostatní Jupiterské měsíce. Výsledkem vulkanismu je obrovská vrstva námrazy síry a oxidu siřičitého (ano, to je věc!) Po celém světě spolu se super tenkou atmosférou oxidu siřičitého. Na Io by mohl být dokonce podpovrchový oceán, ale byl by vyroben z magmatu, ne z vody.

Život na Io je velmi nepravděpodobný. Ale všechno to teplo je trochu povzbudivé znamení. Na povrchu nebo v podzemí mohou být místa, která nejsou zahlcena sopečnou činností - mírnější místa, kde si vytrvalé formy života našly způsob, jak přežít. Nebyli bychom schopni tyto skvrny přímo studovat, ale sonda by mohla najít důkazy o životě, pokud bude mít štěstí.

To se snadněji řekne, než udělá. Nejlepší šance na studium Io má navrhovaná mise NASA s názvem Io Volcano Observer (IVO), která by po schválení zahájila činnost v roce 2029 a provedla deset průletů Io. Ale stejně jako Trident, IVO soupeřilo o stejná místa mise, která byla popadnuta dvěma nadcházejícími misemi Venuše.

7. Calisto

Calisto tvrdí, že má nejstarší povrch ve sluneční soustavě. To však ve skutečnosti neznamená mnoho z hlediska obyvatelnosti. Tam, kde pro naše účely svítí Calisto, je to, že je to další měsíc, o kterém se předpokládá, že má obrovský podpovrchový oceán, 155 mil pod zemí. Zachovává si také tenkou atmosféru vodíku, oxidu uhličitého a kyslíku, která je rozmanitější a podobnější Zemi než většina ostatních měsíců sluneční soustavy, které by mohly být obyvatelné.

Šance Callisto na pořádání života nejsou tak příznivé jako v jiných světech, zejména proto, že je pořád zatraceně chladno. Naše další nejlepší šance na jeho skutečné prozkoumání bude Jupiter Icy Moon Explorer (JUICE) Evropské vesmírné agentury, který bude spuštěn příští rok a připraven prozkoumat tři měsíce Jupitera. JUICE během své mise provede několik blízkých průletů Callisto.

6. Ganymede

Největší měsíc obíhající kolem Jupitera a jednoduše největší měsíc ve sluneční soustavě je zakrytý ledovou skořápkou. Ale pod tímto povrchem je domov globálního podzemního slaného oceánu, který může obsahovat více vody než všechny oceány Země dohromady. Vědci přirozeně doufají, že veškerá ta voda může na Měsíci existovat nějaký život. Měsíc má dokonce velmi tenkou kyslíkovou atmosféru - není o čem psát domů, ale je to něco čistého. A Ganymede má něco jiného, ​​co žádný jiný měsíc ve sluneční soustavě nemá: magnetické pole. Magnetické pole je zásadní pro ochranu světů před škodlivým zářením chrleným sluncem.

Ale Ganymede není dokonalý. Podpovrchový oceán je obtížné studovat, takže pokud na planetě existuje život, bude těžké jej najít. A doposud dosud nebyla věnována zvláštní mise ke studiu Ganymedu, ačkoli JUICE bude nejpodrobnějším vyšetřováním Ganymede, když vstoupí na oběžnou dráhu měsíce v roce 2032. Může mít příležitost nahlédnout dolů na povrch a studujte interiér pomocí radaru a zjistěte vědce o potenciální obyvatelnosti Ganymeda.

5. Venuše

Tady v půli cesty začínáme se dostávat k dobrým věcem. Venuše má povrchové teploty, které jsou dostatečně horké, aby roztavily olovo, a povrchové tlaky, které jsou více než 80krát tak drsné, jaké zažíváme na Zemi. A přesto je možná Venuše domovem života! Tyto vyhlídky se zapálily loni, když vědci detekovali plynný fosfin ve velmi husté atmosféře Venuše. Na Zemi je fosfin primárně produkován přirozeně životem v ekosystémech chudých na kyslík, což zvyšuje možnost, že by za jeho produkci mohl být i život na Venuši. A nejpravděpodobnějším scénářem by byl mikrobiální život, který visí v oblacích - život ve vzduchu.

Nyní jsou detekce fosfinu podrobeny kontrole a myšlenka života ve vzduchu rozhodně není něco, za čím se mohou všichni vědci dostat. Ale tato a další práce, která prozkoumala historii vody Venuše, obnovila velký zájem o myšlenku, že Venuše mohla být kdysi obyvatelná a stále může být. Nové mise DAVINCI + a VERITAS, které NASA zahájí koncem tohoto desetiletí, nenajdou život, ale přiblíží nás konkrétnějšímu zodpovězení této otázky.

4. Enceladus

Šestý největší měsíc Saturnu je zcela pokryt čistým ledem, což z něj činí jedno z nejreflexivnějších těles sluneční soustavy. Jeho povrch je ledově chladný, ale dole se děje docela dost aktivit. Měsíc vyhazuje chocholy, které obsahují nesčetné množství různých sloučenin, včetně slané vody, amoniaku a organických molekul, jako je metan a propan. Předpokládá se, že Enceladus má globální slaný oceán. A NASA našla důkazy o hydrotermální aktivitě hluboko v podzemí, která by mohla velmi dobře poskytnout zdroj tepla, který je nezbytný pro to, aby měl život šanci vyvíjet se a prospívat.

V některých ohledech by měl být Enceladus na mém seznamu výše než Titan, nebýt skutečnosti, že v knihách právě teď prostě není žádná mise, která by to měla studovat. O posledních několika letech se diskutovalo o mnoha návrzích, včetně několika v rámci NASA. Všechny jsou zaměřeny na astrobiologické vyšetřování, které by podrobněji hledalo známky toho, že Enceladus je obyvatelný pro život. Zatímco kopání pod zemí do oceánu by bylo nejspolehlivějším způsobem, jak zjistit, zda je Měsíc domovem života, mohli bychom také zachytit šťastnou pauzu a být schopni detekovat biologické podpisy, které byly vychrleny měsíčními kryovulkány (sopky, které vybuchují odpařené materiály) jako voda nebo amoniak, spíše než roztavená hornina). Ale ne na dlouho.

3. Titan

Titan, největší měsíc Saturnu, je další svět, který se odlišuje od zbytku sluneční soustavy. Má jednu z nejrobustnějších atmosfér pro skalnatý svět ve sluneční soustavě mimo Zemi a Venuše. Je to plné různých kapalných těles: jezer, řek a moří. Ale nejsou vyrobeny z vody - jsou vyrobeny z metanu a jiných uhlovodíků. Titan je extrémně bohatý na organické materiály, takže je již bohatý na suroviny potřebné pro život. A může mít také podpovrchový oceán vody, i když to bude nutné ověřit.

Vědci právě přidali misi: misi NASA Dragonfly, která vyšle vrtulník dronu, aby prozkoumal přímo atmosféru Titanu a poskytl nám tolik potřebný pocit o tom, jak přesně jeho prebiotická chemie probíhá. Tato mise byla zahájena v roce 2027 a k Titanu dorazí v roce 2034.

2. Evropa

Jupiterův měsíc má ledovou skořápku o tloušťce 10 až 15 mil, která zakrývá obrovský podpovrchový oceán, který je ohříván přílivovými silami. Předpokládá se, že toto vytápění pomáhá vytvořit vnitřní cirkulační systém, který udržuje vodu v pohybu a pravidelně doplňuje ledový povrch. To znamená, že oceánské dno interaguje s povrchem - což znamená, že pokud chceme zjistit, zda v těchto podpovrchových oceánech existuje život, možná nebudeme muset jít úplně dolů. Vědci našli na Europě ložiska jílovitých minerálů spojených s organickými materiály. A je podezření, že záření dopadající na ledový povrch by mohlo mít za následek kyslík, který by si mohl najít cestu do podpovrchových oceánů a mohl by být použit vznikajícím životem. Všechny ingredience pro život jsou potenciálně zde.

Naštěstí jsme připraveni studovat Evropu velmi podrobně. JUICE během svého působení v jupitském systému provede dva průlety Evropou. Ale výpravnou misí v knihách je Europa Clipper, kosmická loď, která by prováděla lety v nízkých nadmořských výškách, která by se pokoušela studovat a charakterizovat povrch a co nejlépe zkoumat podpovrchové prostředí. Clipper bude uveden na trh v roce 2024 a do Evropy se dostane v roce 2030.

1. Mars

Mars zaujímá první místo z několika důvodů. Víme, že to bylo kdysi obyvatelné před miliardami let, kdy mělo na povrchu jezera a řeky tekuté vody. Víme, že to tehdy mělo robustní atmosféru, která udržovala věci v teple a pohodlí. A v současné době máme na povrchu rover, Perseverance, jehož výslovným cílem je hledat známky starověkého života. Zajistí dokonce vzorky, které jednoho dne přivedeme zpět na Zemi ke studiu v laboratoři.

Co to má společného s hledáním proud život? Pokud existují známky starověkého života, je možné, že život na Marsu stále existuje. Pravděpodobně ne na povrchu, ale možná v podzemí. Již bylo provedeno několik velkých studií, které pomocí radarových pozorování ukázaly, že zásobníky kapalné vody pravděpodobně existují pár kilometrů pod povrchem. Našli jsme bakterie na Zemi přežívající v podobných podmínkách, takže je zcela možné, že něco žije i v těchto částech Marsu. Dostat se dolů bude šíleně obtížné, ale pokud máme důvod věřit, že v těchto nádržích číhá něco, bude to všechno na palubě, abychom zjistili, jak se tam můžeme dostat a sami se přesvědčit.


NASA vyšetřuje UFO, ale ne z toho důvodu, proč si myslíte

Nový správce agentury požádal vědce NASA, aby začali vyšetřovat neidentifikovaný jev.

S očekávaným vydáním zprávy Pentagonu o UFO jen pár dní poté se tyto neidentifikované létající objekty staly veřejnou posedlostí - natolik, že ani NASA již nemůže ignorovat rostoucí zájem o rozluštění záhady.

Během rozhovoru s CNN vyjádřil nově jmenovaný správce NASA Bill Nelson zájem zjistit, o čem tyto létající objekty, které se objevily ve videích pilotů námořnictva, jedná.

NASA již dlouho nepokračuje v diskusích o neidentifikovaných vzdušných jevech (UAP), ale nyní se zdá, že je kosmická agentura nucena účastnit se rozhovoru, což by mohlo vést k odstranění stigmatu nad zkoumáním této letecké záhady.

Vládní zpráva o UAP má být doručena do 25. června.

  • Tato zpráva je výsledkem zákona o autorizaci zpravodajských služeb, který byl přijat v prosinci 2020 s cílem vyzvat k vydání nezařazené zprávy ze všech zdrojů o neidentifikovaném leteckém jevu (UAP) - oficiálním vojenském výrazu používaném pro neidentifikované létající objekty.
  • Tento zákon byl zahrnut do zákona o rozpočtových položkách mamutů, který zahrnoval také kontroly finanční pomoci lidem žijícím s ekonomickým spadem z Covid-19.
  • Zatímco veřejnost úzkostlivě čeká na jeho doručení, mluvčí ministerstva obrany vydávají překvapivá prohlášení, která ověřují zrnité záběry UAP zachycené piloty námořnictva.

V rozhovoru pro CNN Nelson potvrdil, že záznam nebyl optickou iluzí, ale stále projevoval skepsi, že UAP budou výsledkem mimozemského života při návštěvě Země.

"Mluvil jsem s těmi piloty námořnictva a jsou si jisti, že viděli něco skutečného," řekl Nelson během rozhovoru. "Nevíme, jestli je to mimozemské, nevíme, jestli je to nepřítel."

Nelson dodal, že kdyby se jednalo o mimozemské návštěvníky, pak by věděl, ale znovu je příliš brzy na to, aby tuto možnost vyloučili.

Správce NASA údajně nařídil vědcům z vesmírné agentury, aby začali vyšetřovat vzdušný jev.

& quotTo není opravdu spousta dat a. vědci by měli mít možnost se těmito vodítky řídit a nemělo by to být stigmatizováno, “řekl CNN tiskový mluvčí NASA Jackie McGuinness. „Jedná se o opravdu zajímavý fenomén a Američané se o něj zjevně zajímají [takže pokud] vědci chtějí zkoumat, měli by.“

S prohlášeními vlády a uznáním UAP NASA ze strany NASA je to nejblíže komunitě UFO, které se dostalo k legitimnímu rozhovoru o neidentifikovaných létajících objektech.

I když zpráva ještě nebyla zveřejněna, nadšenci UFO již mají pocit, že konverzace v posledních několika měsících významně pokročila.

Nedávné prohlášení správce NASA také přidává úroveň legitimity probíhajícímu vyšetřování.

Vědci se zabývají mimozemským životem, ale často hledají obyvatelná prostředí na jiných planetách nebo biosignaturách - určité chemikálie, které mohou být produkovány nějakou formou minulého nebo současného života, ať už jsou to mikroby nebo mimozemské ryby.

Vědci, kteří loví inteligentní mimozemské civilizace, mezitím hledají technologické otisky prstů neboli technosignatury produkované životem na jiné planetě.

NASA, která se připojí k probíhajícím rozhovorům kolem UAP, by mohla vytvořit prostor pro další vědecké výzkumy mimozemského jevu a pomoci vyřešit záhadu těchto létajících objektů.


Astronomové zametli celou oblohu po známkách mimozemského života

Astronomové poprvé zametou celou oblohu kvůli známkám mimozemského života pomocí 28 obřích radioteleskopů v bezprecedentním lovu mimozemských civilizací.

Projekt je spoluprací soukromě financovaného Seti Institute a observatoře Very Large Array v Novém Mexiku, jednoho z nejmocnějších rádiových observatoří na světě. Získání přístupu ke všem datům shromážděným VLA v reálném čase je považováno za hlavní převrat pro vědce lovící mimozemské formy života a za známku toho, že se pole „dostalo do hlavního proudu“.

Normální astronomické operace budou pokračovat ve VLA, která byla uvedena ve filmu Kontakt z roku 1997, ale podle nového uspořádání budou všechna data duplikována a napájena prostřednictvím specializovaného superpočítače, který bude hledat pípnutí, pískání nebo jiné podpisy vzdálené technologie.

"VLA se používá pro průzkum celého oblohy a my se trochu vydáme na projížďku," řekl Andrew Siemion, ředitel centra Berkeley Seti. "Umožňuje nám to současně provádět průzkum Seti."

"Zjištění, zda jsme ve vesmíru sami jako technologicky zdatní život, patří mezi nejpřesvědčivější otázky vědy a [naše] dalekohledy mohou hrát hlavní roli v odpovědi na tuto otázku," uvedl Tony Beasley, ředitel The National Radio Astronomy Observatory, která provozuje VLA.

První fáze projektu, instalace nových kabelů, byla financována Johnem Giannandreou, vyšším výkonným ředitelem společnosti Apple a správcem Seti Institute, a Carol Giannandrea.

Projekt VLA je jednou z vln nadcházejících iniciativ Seti načrtnutých v pátek na konferenci Americké asociace pro rozvoj vědy (AAAS) v Seattlu.

Jill Tarterová, emeritní výzkumnice z Seti Institute, poskytla informace o Panoseti, navrhované observatoři v prototypové fázi vývoje, navržené k nepřetržitému sledování velké části oblohy. Pokud bude zajištěno financování, Panoseti bude obsahovat dva geodetické dómy pokryté půlmetrovými čočkami, což mu dá vzhled obrovského páru hmyzích očí. Schopnost simultánně sledovat obrovskou rozlohu oblohy by ji učinila jedinečnou pro pozorování přechodných signálů, jako je záblesk vzdáleného výkonného laseru. "Chytit takové věci, na které se opravdu chceš dívat, až ti přijde signál," řekla Tarter před jejím proslovem.

Veterán Seti vědec uvedl, že pole bylo v posledním desetiletí posíleno objevem, že asi pětina hvězd hostí planety v „obyvatelné zóně“.

"Nyní, když tam může být více obyvatelných nemovitostí, než jsme si dříve představovali ... zdá se, že je tato další otázka inteligentního života realističtější," řekla. "Už to není tak daleko na okraji, jako tomu bylo kdysi - je to téměř mainstream."

Jiní loví méně inteligentní druhy mimozemského života. Victoria Meadows, která vede na stejném zasedání v AAAS, popsala pozorování plánovaná pomocí vesmírného dalekohledu Jamese Webba, jehož spuštění bude plánováno na příští rok.

Tři planety o velikosti Země obíhající kolem chladné matné hvězdy Trappist-1 v souhvězdí Vodnáře budou vysoko na seznamu hitů. Počítačové modely naznačují, že systém Trappist-1 patří mezi nejslibnější pro hledání planet s atmosférou a teplotami, které by umožňovaly existovat kapalnou vodu na povrchu.

"Dalekohled Jamese Webba nám bude schopen říci, zda mají atmosféru jako Země nebo Venuše," řekl Meadows. "Dává nám naši první skutečnou šanci hledat plyny vydávané životem na jiné planetě." V podstatě se chystáme studovat bratrance na Zemi. “

Siemion také oznámil druhou tranši výsledků z iniciativy Breakthrough Listen Initiative 100 milionů $ (76 milionů £): dosud nebyly detekovány žádné mimozemské přenosy.


Astronom z Kolumbie odhaduje pravděpodobnost mimozemského života a inteligence vznikající v mimozemských světech

Lidé si od starověku kladou otázku, zda jsme ve vesmíru sami.

Z geologického záznamu víme, že život začal relativně rychle, jakmile bylo prostředí naší planety # 8217 dostatečně stabilní, aby to podporovalo. Víme také, že vývoji prvního mnohobuněčného organismu, který nakonec vytvořil dnešní technologickou civilizaci, trvalo mnohem déle, přibližně 4 miliardy let.

Navzdory tomu, že vědci věděli, kdy se na Zemi poprvé objevil život, stále nerozumí tomu, jak k životu došlo, což má důležité důsledky pro pravděpodobnost nalezení života jinde ve vesmíru.

V novém příspěvku publikovaném v Sborník Národní akademie věd today, David Kipping, an assistant professor in Columbia’s Department of Astronomy, shows how an analysis using a statistical technique called Bayesian inference could shed light on how complex extraterrestrial life might evolve in alien worlds.

“The rapid emergence of life and the late evolution of humanity, in the context of the timeline of evolution, are certainly suggestive,” Kipping said. “But in this study it’s possible to actually quantify what the facts tell us.”

To conduct his analysis, Kipping used the chronology of the earliest evidence for life and the evolution of humanity. He asked how often we would expect life and intelligence to re-emerge if Earth’s history were to repeat, re-running the clock over and over again.

He framed the problem in terms of four possible answers: Life is common and often develops intelligence, life is rare but often develops intelligence, life is common and rarely develops intelligence and, finally, life is rare and rarely develops intelligence.

This method of Bayesian statistical inference–used to update the probability for a hypothesis as evidence or information becomes available–states prior beliefs about the system being modeled, which are then combined with data to cast probabilities of outcomes.

“The technique is akin to betting odds,” Kipping said. “It encourages the repeated testing of new evidence against your position, in essence a positive feedback loop of refining your estimates of likelihood of an event.”

From these four hypotheses, Kipping used Bayesian mathematical formulas to weigh the models against one another. “In Bayesian inference, prior probability distributions always need to be selected,” Kipping said. “But a key result here is that when one compares the rare-life versus common-life scenarios, the common-life scenario is always at least nine times more likely than the rare one.”

The analysis is based on evidence that life emerged within 300 million years of the formation of the Earth’s oceans as found in carbon-13-depleted zircon deposits, a very fast start in the context of Earth’s lifetime. Kipping emphasizes that the ratio is at least 9:1 or higher, depending on the true value of how often intelligence develops.

Kipping’s conclusion is that if planets with similar conditions and evolutionary time lines to Earth are common, then the analysis suggests that life should have little problem spontaneously emerging on other planets. And what are the odds that these extraterrestrial lives could be complex, differentiated and intelligent? Here, Kipping’s inquiry is less assured, finding just 3:2 odds in favor of intelligent life.

This result stems from humanity’s relatively late appearance in Earth’s habitable window, suggesting that its development was neither an easy nor ensured process. “If we played Earth’s history again, the emergence of intelligence is actually somewhat unlikely,” he said.

Kipping points out that the odds in the study aren’t overwhelming, being quite close to 50:50, and the findings should be treated as no more than a gentle nudge toward a hypothesis.

“The analysis can’t provide certainties or guarantees, only statistical probabilities based on what happened here on Earth,” Kipping said. “Yet encouragingly, the case for a universe teeming with life emerges as the favored bet. The search for intelligent life in worlds beyond Earth should be by no means discouraged.”

Reference: “An objective Bayesian analysis of life’s early start and our late arrival” by David Kipping, 18 May 2020, Proceedings of the National Academy of Sciences.
DOI: 10.1073/pnas.1921655117


UK groups that investigate extraterrestrial life - Astronomy

Paucity of phosphorus hints at precarious path for extraterrestrial life
European Week of Astronomy and Space Science press release
RAS PR 18/17 (EWASS 13)
3 April 2018

Work by Cardiff University astronomers suggests there may be a cosmic lack of a chemical element essential to life. Dr Jane Greaves and Dr Phil Cigan will present their results at the European Week of Astronomy and Space Science in Liverpool.

A composite of infrared (shown as red), visible (green) and ultraviolet (violet) images of the Crab Nebula, with IR enhanced and visible/UV balanced to yield neutral star colours. Credit: J. Greaves. Click for a full size image Greaves has been searching for phosphorus in the universe, because of its link to life on Earth. If this element – with the chemical code P – is lacking in other parts of the cosmos, then it could be difficult for extra-terrestrial life to exist.

She explains: “Phosphorus is one of just six chemical elements on which Earth organisms depend, and it is crucial to the compound adenosine triphosphate (ATP), which cells use to store and transfer energy. Astronomers have just started to pay attention to the cosmic origins of phosphorus and found quite a few surprises. In particular, P is created in supernovae – the explosions of massive stars – but the amounts seen so far don't match our computer models. I wondered what the implications were for life on other planets if unpredictable amounts of P are spat out into space and later used in the construction of new planets.”

The team used the UK's William Herschel Telescope, sited on La Palma in the Canary islands, to observe infrared light from phosphorus and iron in the Crab Nebula, a supernova remnant around 6500 light years away in the direction of the constellation of Taurus.

Cigan, an expert on these stellar remnants, says: “This is only the second such study of phosphorus that has been made. The first looked at the Cassiopeia A (Cas A) supernova remnant, and so we are able to compare two different stellar explosions and see if they ejected different proportions of phosphorus and iron. The first element supports life, while the second is a major part of our planet's core”.

The astronomers struggled with foggy nights at the telescope, back in November 2017, and are only just starting to get scientific results from a few hours of data.

Cigan cautions “These are our preliminary results, which we extracted only in the last couple of weeks! But at least for the parts of the Crab Nebula we were able to observe so far, there seems to be much less phosphorus than in Cas A. The two explosions seem to differ from each other, perhaps because Cas A results from the explosion of a rare super-massive star. We've just asked for more telescope time to go back and check, in case we've missed some phosphorus-rich regions in the Crab Nebula.”

The preliminary results suggest that material blown out into space could vary dramatically in chemical composition. Greaves remarks: “The route to carrying phosphorus into new-born planets looks rather precarious. We already think that only a few phosphorus-bearing minerals that came to the Earth – probably in meteorites – were reactive enough to get involved in making proto-biomolecules.

‘If phosphorus is sourced from supernovae, and then travels across space in meteoritic rocks, I'm wondering if a young planet could find itself lacking in reactive phosphorus because of where it was born? That is, it started off near the wrong kind of supernova? In that case, life might really struggle to get started out of phosphorus-poor chemistry, on another world otherwise similar to our own.”

The researchers now plan to continue their search, to establish whether other supernova remnants also lack phosphorus, and whether this element, so important for complex life, is rarer than we thought.

A 15cm wide fragment of the Seymchan iron-nickel meteorite found in Russia in 1967. The long filament of dark grey material in the centre is the phosphorus-rich mineral schreibersite. Credit: M. Pasek / University of South Florida. Click for a full size image

Media contacts

Dr Robert Massey
Royal Astronomical Society
Mob: +44 (0)7802 877 699
This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Ms Anita Heward
Royal Astronomical Society
Mob: +44 (0)7756 034 243
This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Dr Morgan Hollis
Royal Astronomical Society
Mob: +44 (0)7802 877 700
This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Dr Helen Klus
Royal Astronomical Society
This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Ms Marieke Baan
European Astronomical Society
Mob: +31 6 14 32 26 27
This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Science contacts

Dr Jane Greaves
University of Cardiff
Mob: +44 (0)7599 628268
This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Dr Phil Cigan
University of Cardiff
This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Images and captions

https://www.ras.org.uk/images/stories/EWASS2018/Greaves/schreibersite.jpg
A 15cm wide fragment of the Seymchan iron-nickel meteorite found in Russia in 1967. The long filament of dark grey material in the centre is the phosphorus-rich mineral schreibersite. Credit: M. Pasek / University of South Florida.

https://www.ras.org.uk/images/stories/EWASS2018/Greaves/EWASSposter-Crab-imageofnebula.png
A composite of infrared (shown as red), visible (green) and ultraviolet (violet) images of the Crab Nebula, with IR enhanced and visible/UV balanced to yield neutral star colours. Credit: J. Greaves

https://www.ras.org.uk/images/stories/EWASS2018/Greaves/EWASSposter-Crab-annotatedspectrum.png
Spectrum of one position in the Crab Nebula from the William Herschel Telescope, La Palma. Credit: IAC

https://www.ras.org.uk/images/stories/EWASS2018/Greaves/Cas_A_Spitzer_IR.jpg
A false colour image of the Cassiopeia A supernova remnant, made with the Spitzer Space Telescope. The picture was taken by Spitzer's infrared array camera and is a composite of 3.6-micron light (blue) 4.5-micron light (green) and 8.0-micron light (red). Credit: NASA/JPL-Caltech/L. Rudnick (University of Minnesota)

Notes for editors

The European Week of Astronomy and Space Science (EWASS 2018) will take place at the Arena and Conference Centre (ACC) in Liverpool from 3 - 6 April 2018. Bringing together around 1500 astronomers and space scientists, the conference is the largest professional astronomy and space science event in the UK for a decade and will see leading researchers from around the world presenting their latest work.

EWASS 2018 is a joint meeting of the European Astronomical Society and the Royal Astronomical Society. It incorporates the RAS National Astronomy Meeting (NAM), and includes the annual meeting of the UK Solar Physics (UKSP) group. The conference is principally sponsored by the Royal Astronomical Society (RAS), the Science and Technology Facilities Council (STFC) and Liverpool John Moores University (LJMU).

Liverpool John Moores University (LJMU) is one of the largest, most dynamic and forward-thinking universities in the UK, with a vibrant community of 25,000 students from over 100 countries world-wide, 2,500 staff and 250 degree courses. LJMU celebrated its 25th anniversary of becoming a university in 2017 and has launched a new five-year vision built around four key ‘pillars’ to deliver excellence in education impactful research and scholarship enhanced civic and global engagement and an outstanding student experience.

The Royal Astronomical Society (RAS), founded in 1820, encourages and promotes the study of astronomy, solar-system science, geophysics and closely related branches of science. The RAS organizes scientific meetings, publishes international research and review journals, recognizes outstanding achievements by the award of medals and prizes, maintains an extensive library, supports education through grants and outreach activities and represents UK astronomy nationally and internationally. Its more than 4000 members (Fellows), a third based overseas, include scientific researchers in universities, observatories and laboratories as well as historians of astronomy and others.

The RAS accepts papers for its journals based on the principle of peer review, in which fellow experts on the editorial boards accept the paper as worth considering. The Society issues press releases based on a similar principle, but the organisations and scientists concerned have overall responsibility for their content.

The European Astronomical Society (EAS) promotes and advances astronomy in Europe. As an independent body, the EAS is able to act on matters that need to be handled at a European level on behalf of the European astronomical community. In its endeavours the EAS collaborates with affiliated national astronomical societies and also with pan-European research organisations and networks. Founded in 1990, the EAS is a society of individual members. All astronomers may join the society, irrespective of their field of research, or their country of work or origin. In addition, corporations, publishers and non-profit organisations can become organizational members of the EAS. The EAS, together with one of its affiliated societies, organises the annual European Week of Astronomy & Space Science (formerly known as JENAM) to enhance its links with national communities, to broaden connections between individual members and to promote European networks.

The Science and Technology Facilities Council (STFC) is keeping the UK at the forefront of international science and has a broad science portfolio and works with the academic and industrial communities to share its expertise in materials science, space and ground-based astronomy technologies, laser science, microelectronics, wafer scale manufacturing, particle and nuclear physics, alternative energy production, radio communications and radar.

STFC's Astronomy and Space Science programme provides support for a wide range of facilities, research groups and individuals in order to investigate some of the highest priority questions in astrophysics, cosmology and solar system science. STFC's astronomy and space science programme is delivered through grant funding for research activities, and also through support of technical activities at STFC's UK Astronomy Technology Centre and RAL Space at the Rutherford Appleton Laboratory. STFC also supports UK astronomy through the international European Southern Observatory.


Why Extraterrestrial Life May Not Seem Entirely Alien

Arik Kershenbaum, a zoologist and animal communications researcher at the University of Cambridge, thinks that the evolutionary forces that shape life on Earth will produce many similar features in extraterrestrial life.

Dan Falk

On the website for the department of zoology of the University of Cambridge, the page for Arik Kershenbaum lists his three main areas of research, one of which stands out from the others. Kershenbaum studies “Wolves & other canids,” “Dolphins & cetaceans” — and “Aliens.” Granted, science hasn’t yet found any aliens to study, but Kershenbaum says that there are certain things we can still say about them with reasonable certainty. Topping the list: They evolved.

“The bottom line — why animals do the things that they do, why they are the things that they are — is because of evolution,” said Kershenbaum, a lecturer and director of studies in the natural sciences at the university’s Girton College. He argues that evolution is a universal law of nature, like gravity — and that studies of plants and animals here can therefore tell us something useful about potential inhabitants of worlds far beyond Earth. He finds evidence for this in the process of evolutionary convergence, in which unrelated lineages of organisms evolve similar features as adaptations to similar environmental challenges. It’s an argument he presents in detail in his new book, The Zoologist’s Guide to the Galaxy: What Animals on Earth Reveal About Aliens — and Ourselves, which draws on comparisons of animals’ physical adaptations as well as his own research (and that of others) into animal communications.

Quanta recently spoke with Kershenbaum at his home in Cambridge via videoconference. The interview has been condensed and edited for clarity.

You’re a zoologist you study life here on our own planet. What made you want to write a book about alien life?

When zoologists study life on Earth, we’re studying mechanisms. We’re studying how life became the way it is. And because evolution is the explanatory mechanism for life everywhere, then the principles that we uncover on Earth should be applicable in the rest of the universe. Thinking about how life on other planets evolves and behaves is just a natural extension of my work with animals on Earth. If we discovered a lost island on this planet, we’d be examining its animals from the perspective of what we know about the evolution of life in general. You can be sure that if we discovered alien life on another planet, we’d be using the same methods to ask why they look and behave the way they do, and how they evolved.

You argue that natural selection — the key mechanism behind evolution — is inevitable, and that it applies universally. What makes you so confident about that?

No planet will have a complex form of life that popped into existence all on its own. Whatever life is like on an alien planet, it must have begun simply. Now, it could be that it remained simple that’s possible. Probable, even, on many planets. But if life is to achieve any kind of complexity, the only way that complexity can accumulate is if favorable changes and innovations are retained and unfavorable ones are lost — and that’s precisely evolution by natural selection.

One of the key ideas in your book is the notion of “convergent evolution.” What is that, and why is it important?

If you observe two animals with similar features — feathers, for instance — you might presume that they inherited them from a common ancestor: the feathered dinosaur that was the ancestor of all modern birds. That’s just regular evolution, where children have similarities because they inherit the characteristics of their parents.

But sometimes you see animals with traits that they couldn’t possibly have inherited from a common ancestor. For instance, the wings of birds work in pretty much the same way as the wings of bats. But the common ancestor of birds and bats was a small lizardlike creature that lived over 300 million years ago, long before even the dinosaurs. It certainly didn’t have wings, and the large majority of its descendants, including elephants and crocodiles, don’t have wings (thankfully). So those wings must have evolved separately in different lines of descendants.

Sometimes this “convergence” of traits is for something obviously useful, like wings. But sometimes convergence produces bizarrely similar creatures that share so many characteristics, it can be hard to believe they’re not closely related. The recently extinct thylacine [a large predatory marsupial native to Tasmania and mainland Australia], for example, could easily be mistaken for a peculiar breed of dog, but it’s much more closely related to a kangaroo! And yet living a life similar to that of modern coyotes or jackals meant that it evolved many similar characteristics convergently.

Share this article

Copied!

Newsletter

Get Quanta Magazine delivered to your inbox

The laws of physics and biomechanics constrain the ways that animals can conceivably evolve mobility on this planet. “And so we can expect these constraints to be operating everywhere in the universe,” Kershenbaum said.

You’re arguing that wherever organisms confront similar environmental challenges, they may come up with similar adaptive solutions. And you expect to see this throughout the universe?

Consider flight, since that’s the most famous example of convergence. If you live on a planet with an atmosphere, or even with an ocean or some other fluid, if you want to get from one place to another through that fluid, there’s only a handful of ways to do it. You can jump. You can float, if you’re lighter than the medium that you’re in. The only other way is aerodynamically, with a wing, to generate lift. Those are the mechanics of moving through a fluid medium.

On Earth, flight evolved four different times in four different groups: in birds and bats and pterosaurs and insects. The fact that they all use wings isn’t because they evolved on Earth it’s because it was advantageous to fly, and wings are just about the only way to fly. And so we can expect these constraints to be operating everywhere in the universe.

How far can that insight take us, though? As you said, organisms anywhere that need to fly are likely to evolve wings. But the wings of bumblebees, bluebirds and bats are very different.

Yes, bat wings and bee wings are different, but only in detail, not in principle. Both consist of a membrane supported by rigid structures. Both generate lift by creating airflow over that membrane. In fact, the main difference between bee wings and bat wings is not in their structure, it’s in the way they use them. The small size of insects means that they cannot simply flap their wings like bats and expect to fly. They need to buzz, generating lift both on the forward stroke of their wings and on the backward stroke — something that neither birds nor bats do.

So rather than the diversity of implementations on our planet confounding our comparisons, we can actually be more confident about our predictions, because we can see how tightly constrained these solutions really are. Yes, birds, bats and bees have different wings, but they’ve all achieved the same end result — an aerodynamic wing — despite the hugely different physical constraints acting on them.

Coincidences of evolutionary (and even cosmic) history will always affect the details of animal shape and appearance. We have four limbs only because it was a four-finned fish that crawled out of the sea almost 400 million years ago. We could easily have had six limbs, or even eight, if evolutionary history had played out differently. So there will never really be close similarity between us and our equivalent species on an alien planet. But some things are just so tightly constrained that there aren’t really many alternative ways to do things.

Stephen Jay Gould, the noted paleontologist and evolutionary theorist, famously wrote about the idea of “replaying the tape of life” and letting life evolve over again. Gould imagined that the outcomes would be different we would be unlikely to end up with Homo sapiens, for example. But it sounds like you’re arguing that, while any one specific outcome is unlikely, the same kinds of innovations would crop up again and again?

That’s absolutely right. There’s this big argument between Stephen Jay Gould and Simon Conway Morris [of Cambridge]: Is it going to be different every time you replay the tape? Is it going to be the same every time? But obviously, the correct answer is: It will be different, but many things will be the same. And the things that will be the same are those things that are constrained either by the laws of physics or by the laws of evolution.

There are mathematical rules that govern the way evolution works. One of the things I talk about [in the book] is sociality. Sociality evolves because of the particular characteristics of evolution, not because of physics. Those sorts of things are constraints too. They will continue to be constraints no matter how often you replay the tape of life.


The Trouble With Counting Aliens

To revist this article, visit My Profile, then View saved stories.

Photograph: RAMIN RAHIMIAN/New York Times/Redux

To revist this article, visit My Profile, then View saved stories.

In the search for extraterrestrial intelligence, there’s really only one big question: Where is everybody? This question has haunted alien hunters ever since the Nobel-winning physicist Enrico Fermi posed it to some colleagues over lunch 70 years ago. There are billions of sun-like stars in our galaxy, and we now know that most of them host planets. But after decades of searching, astronomers haven’t found any that appear to host life. This is the so-called Fermi paradox: Our galaxy seems like it should be teeming with alien civilizations, but we can’t find a single one.

Researchers working on the search for extraterrestrial intelligence, or SETI, have proposed a number of solutions to the Fermi paradox over the years. But the most persuasive answer is also the most obvious: Perhaps intelligent life is just far more rare than we thought.

How rare? Many scientists have attempted to answer this notoriously tricky question. Based on their conclusions, there are between zero and 100 million extraterrestrial civilizations in the Milky Way. That is not an especially helpful range of estimates, so a pair of physicists in the UK recently took another stab at it and arrived at a remarkably specific conclusion. As detailed in a new paper published this week in the Astrofyzikální deník, the duo calculated there should be at least 36 communicating extraterrestrial civilizations in our galaxy.

The WIRED Guide to Aliens

That is … not a lot, obviously, and it has some depressing implications. According to the paper, this would mean we’ll likely have to spend hundreds of years searching for an extraterrestrial civilization before we find one, and it also suggests that our closest neighbors may be up to 17,000 light-years away. “We’ve gone from being quite bullish on there being life in the universe to being a bit more pessimistic as time goes on,” says Christopher Conselice, an astrophysicist at the University of Nottingham and one of the authors of the paper. “I think that’s natural, but now we have the kind of information we need to make some real estimates based on reasonable assumptions about how life could form on other planets.”

Attempts to estimate the prevalence of intelligent life in the galaxy date back to the very beginning of modern SETI. In 1961, just a few months after wrapping up the world’s first radio search for ET, the planetary astronomer Frank Drake convened a small meeting of leading American scientists to discuss the future of SETI—or whether it should have any future at all. To organize the meeting, Drake made a list of questions that he deemed pertinent to determining the odds that the search would be successful.

Some of these questions—like figuring out the average rate of star formation in the galaxy and how many stars host planets—were possible for scientists to answer before first contact. Others—like what fraction of planets produce intelligent life and how long that life broadcasts messages into space—could only be guessed at. But Drake realized that if you multiplied the answers to these questions together, they could be used to get a rough estimate of the number of intelligent civilizations in the galaxy. This formula is known as the Drake equation.

Today, astronomers can confidently fill in some of the blanks in the Drake equation, like how many stars have planets (most of them) and the average rate of star formation in the galaxy (a handful per year). And as a new generation of exoplanet telescopes like the James Webb Space Telescope come online, we’ll also have a better idea of how many of these planets are located in the habitable zone of their star. This means that liquid water could exist on those planetary surfaces, which as far as we know is a prerequisite for life—intelligent or otherwise.

But “as far as we know” is exactly the problem with the Drake equation. The number of communicating alien civilizations in our galaxy is a statistical estimate, and like all statistical estimates it can vary a lot depending on the assumptions that are used to make it. In the Drake equation, about half the unknowns are about extraterrestrial civilizations. Since we know nothing about ET, astronomers have to make some guesses. And in their new paper, Conselice and his colleague, University of Nottingham engineer Tom Westby, make two very big assumptions in their reworking of the Drake equation.

First, the researchers looked at the only planet that we know for a fact has produced intelligent life—our own—and used it as a model for every other planet that could host extraterrestrial intelligence. Humans cropped up and started spewing radio waves into the cosmos about 4.5 billion years after Earth was formed, so Conselice and Westby assumed that it would also be the case on other Earth-like planets. But they went even further and assumed that Všechno Earth-like planets in the habitable zone of their star inevitably produce intelligent life after about 5 billion years.

“To say all the Earth-like planets will produce intelligent life is a huge assumption and has some serious problems,” says Seth Shostak, senior astronomer at the nonprofit SETI Institute in California. “The habitable zone of our own solar system includes Mars and—depending on who you ask—Venus. But they’re not populated by intelligent beings, even though they’ve been sitting around just as long as the Earth has.”

One way statisticians learn about a large, unknown population is by taking a small sample and extrapolating to the larger population. This is, essentially, what Conselice and Westby did in their paper. The problem is they extrapolated from a sample of one, which is a bit like trying to predict a national election by surveying only yourself. Small sample sizes lead to greater variance of results, which is why the Drake equation reliably produces such wildly different estimates of the prevalence of extraterrestrial intelligence. In fact, this was demonstrated by Conselice and Westby in their own paper.

The researchers put forth two hypotheses—one strong, one weak. In the strong hypothesis, the researchers assume that an Earth-like planet musí produce an intelligent species when it is between 4.5 billion and 5.5 billion years old. This is how it went on Earth, where humans started mastering technology after about 4.5 billion years. The weak hypothesis relaxes the time frame a bit and assumes that an Earth-like planet can produce life anytime after 5 billion years. Given that the average age of stars in the Milky Way is about 10 billion years old, this creates a bigger pool of extraterrestrial societies that could still exist today. (This assumes that extraterrestrial societies don’t last for 5 billion years—more on that in a moment.)

The strong hypothesis results in an estimate of at least 36 extraterrestrial civilizations in the galaxy, but with a very large margin of error. The researchers calculate that the lower bound on the strong hypothesis could be between four and 211 extraterrestrial civilizations in the Milky Way. Things are more hopeful with the weak hypothesis, which estimates that the lowest number of possible extraterrestrial societies is somewhere between 100 and 3,000.

That’s a pretty big spread, but even the most optimistic lower bound of 3,000 societies is still pretty small considering the size of the Milky Way. If most of the galaxy’s 250 billion stars host planets, and some fraction of those planets are habitable, you still might estimate there to be millions of civilizations out there. So why do both the strong and the weak hypothesis both produce such small estimates? It all comes down to one important variable in the Drake equation: L, or the lifetime of a broadcasting civilization.


Podívejte se na video: TOP 6 Nejzáhadnějších vodních tvorů natočených kamerou (Listopad 2022).