Astronomie

Jaké by to bylo hvězdné pozorování na okraji naší galaxie?

Jaké by to bylo hvězdné pozorování na okraji naší galaxie?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Řekněme, že kvůli spekulacím získáváme technologii nezbytnou k cestování k vnějšímu okraji jednoho ze spirálních ramen naší galaxie. Jdeme k hvězdě v tomto „vnějším okraji“ a přistaneme na planetě obíhající kolem hvězdy. Co bychom viděli, když by naše strana planety směřovala ven z galaxie? (Předpokládejme, že nedojde k interferenci atmosféry.) Odpověď bude samozřejmě záviset na galaktických souřadnicích hvězdy, kterou jsme se rozhodli navštívit. Kolik víme o konkrétní sadě souřadnic, kolik toho víme o tom, co bychom mohli vidět pouhým okem nebo prostřednictvím nějaké formy optického nástroje? Spíše mě zajímá naše schopnost odpovědět na otázku, než konkrétní objekty, které bychom viděli (i když jsou také docela zajímavé). Jako hranu spirálového ramene můžete zvolit libovolnou, ale přesto užitečnou a vhodnou hranici.


Zde je vykreslení toho, co by mohl pozorovatel vidět na okraji naší galaxie. Samotná „hrana“ je poněkud nejasná, předpokládejme, že jsme v oblasti okraje dostatečně husté, kde je stále vidět několik příležitostných hvězd. (Pokud víme, mezigalaktický prostor obsahuje objekty a hvězdy, ale je jich tak málo, že vidět jen jednu hvězdu pouhým okem na obloze by bylo neobvyklé)

Při pohledu na oblohu na opačné straně Mléčné dráhy bylo vidět Magellanovy mraky a malé množství hvězd pouhým okem:

Zajímavé by bylo podívat se na oblohu v Mléčné dráze:

Jakkoli mohou být tato umělecká ztvárnění zajímavá, o skutečných objektech v těchto oblastech víme jen velmi málo. Vidět jednotlivé hvězdy je odtud kvazi nemožné; máme obecnou představu o tom, jak husté jsou některé oblasti galaxie, ale u zde uvedené části interpretace je to většinou procedurální založené na některých obecných faktech a statistikách.

Software použitý pro tato vykreslení se nazývá Space Engine a obsahuje všechny katalogizované objekty a procedurálně generuje objekty k vyplnění mezer na základě toho, co víme o vesmíru.


Jihozápadní penziony na 265 akrech poblíž Silver City v Novém Mexiku s výhledem na Bear Creek a divočinu Gila

Webová stránka tomuto místu neodpovídá: jste na okraji divočiny Gila, největší oblasti divočiny v zemi. V noci hvězdy vycházely a já a můj manžel jsme seděli venku vedle planoucí chimenea (kameninový přenosný krb) a jen vzhlédli. tři hodiny. Pak jsme seděli ve vířivce pro další dva, jen vzhlédli. Kdyby se obloha nezatáhla, nikdy bychom nešli spát. Na webové stránce Casita o Mléčné dráze za branou je fotografie. nejedná se o umělcovo vykreslení, právě tak to vypadá - pouze vyplňuje vaši vizi. Denní výhledy jsou téměř stejně ohromující a pokud jste turista, nikdy nebudete chtít odejít. Casitas jsou dobře vybavené, s plně vybavenou kuchyní a veškerým komfortem, který byste ve své vlastní kajutě chtěli.
- Hodnocení Trip Advisor hosty z Albuquerque

Casitas de Gila zachycuje krásu Nového Mexika - poušť, jasně žluté topoly v Bear Creek (kde jsem sledoval Javelinas a ovce Bighorna) a drsné hory divočiny Gila. Když slunce zapadá, hory zčervenají - ale mým nejoblíbenějším je Turtle Rock na kopcích za Casitas, který září zářivě oranžovou barvou. Každé západ slunce relaxuji a užívám si tuto krásu s vůní jalovcového dřeva hořícího v chimeneas. Ubytování je skvělé a Michael a Becky (hostitelé) si najdou čas, aby vysvětlili okolní přírodu a místní tradici a učinili své hosty 100% pohodlnými. Stali jsme se přáteli - stejně jako s jejich koňmi Yaqui a Saino (ačkoli přinést jim mrkev by s tím mohlo mít něco společného). Později tento měsíc proběhne již 10. návštěva od roku 2006 a při každé návštěvě uvolním a zmírním stres z podnikového života (jak cedule říká: „Vstup do zóny bez stresu“). A pokud jste si někdy mysleli, že jste viděli hvězdy - pojďte sem a podívejte se znovu! Vysoce doporučeno!
—Bedandbreakfast.com Recenze od hostů z Massachusetts

Vynikající! Viděl 7 divokých ovcí Big Horn. 10 & quot rozsah povolen vidět & quot; Saturn & quot. Ráno na zlato v Bear Creek v areálu. Žádné štěstí! Prvotřídní ubytování.
—Bedandbreakfast.com recenze


Fenomenální! Moje rodina zde měla skvělou dovolenou. Kasity jsou krásné. Tato nemovitost je vynikající. Turistické stezky jsou skvělé. Hvězdy v noci jsou velkolepé. Michael dal lekci astronomie právě mé rodině. Nikdy předtím jsem neviděl prsteny Saturnu. O Casitas nemohu říct dost. Doporučujeme Casitas každému, kdo potřebuje útěk z městského (a předměstského) života.
—Tripadvisor.com recenze od hostů z New Jersey


Skvělé útočiště v Novém Mexiku! . Večer sledujte západ slunce a hvězdy, jak jste nikdy předtím neviděli. Každá Casita přichází s [rozsahem pozorování], takže se můžete dívat hvězdami… a věřte mi, že pokud je obloha jasná, jednoduše to uděláte, protože hvězdy jsou zde viditelné tak, jak jste je ještě nikdy neviděli. Děkuji Becky a Michaelovi za vytvoření tak úžasného místa k úniku. Milovali jsme náš pobyt a těšíme se, až se znovu vrátíme.
—Tripadvisor.com recenze od hostů z Kanady

V Casitas de Gila Guesthouses najdou nadšenci noční oblohy a astronomie:

Osamělá, temná obloha bez světla a jasná obloha.

Nachází se 30 mil od Silver City, na okraji divočiny Gila, Casitas de Gila Guesthouses jsou schopny nabídnout některé z nejtemnějších obloh zbývajících v kontinentálních Spojených státech. (Podívejte se na Mapa znečištění světla Jako naše místo v Casitas vás ohromí Mléčná dráha, zhypnotizovaná Měsícem, nadšená planetami a pokořená neuvěřitelným počtem hvězd, které téměř každou noc stoupají nad vaší Casitou. roku.

Už jste někdy viděli pouhým okem galaxii Andromeda nebo Velkou mlhovinu v Orionu nebo hvězdokupu úlu? V Casitas můžete vidět tyto a další. Bez pochyby je temnota a jasnost noční oblohy Casita zvláštním zážitkem, který je dnes bohužel příliš vzácný. Pro některé naše starší hosty je to pohled na nebesa, která nebyla vidět od dětství. Pro naše mladší hosty je to pohled, který mohou vidět poprvé a budou si ho pamatovat navždy.

Hvězdné mapy a rozsah pozorování.

Každá Casita má stativový 18-36 dalekohled, který lze použít v noci pro bližší pohled na nebesa. Hvězdokupy, měsíce Jupitera a krátery samotného Staříka na Měsíci jsou snadno viditelné a snadno si je můžete vychutnat přímo před vaší Casitou.

Zapomněli jste své konstelace? Snadno použitelné hvězdné mapy ve vašem Casita rychle osvěží vaši paměť. Máte-li dotazy týkající se oblohy, Michael vám rád odpoví.

Prohlídky nebes s průvodcem prostřednictvím našeho 10palcového odrazného dalekohledu.

Pro naše zvědavější hosty, kteří by chtěli ještě bližší pohled na nebe, Michael s potěšením nabízí prohlídku nebes s průvodcem, pokud to počasí, podmínky a náš plán dovolí. Máme 10palcový reflektorový dalekohled Orion Dobsonian, který může Michael nastavit, aby předvedl ty nejlepší nebeské objekty na dané noční obloze.

Prohlídka s průvodcem trvá asi hodinu a probíhá podvečer, jakmile je obloha dostatečně temná. Jsme rádi, že to můžeme dělat bezplatně, pokud to počasí a náš plán umožní.

Omlouváme se, ale nejsme schopni půjčit nebo pronajmout náš dalekohled hostům.

Pro hosty, kteří si chtějí přivézt vlastní vybavení, jsou k dispozici místa pro zřízení a napájení.

Hosté, kteří mají vlastní astronomické vybavení a hledají temnou oblohu s pohodlným ubytováním v zajímavém prostředí, si pobyt v Casitas de Gila Guesthouses užijí. Zjistili jsme také, že partneři, kteří nejsou zaměřeni na astronomii, jsou v Casitas de Gila obzvláště šťastní kvůli různým relaxačním aktivitám a zajímavým místům k návštěvě v okolí.

Máme vyhrazenou astronomickou oblast, kousek od Casitas, aby nedocházelo k rušení světla. K dispozici je 5 betonových podložek, které mohou naši hosté využívat a do každého z nich je napájena elektrická energie. Naše astronomická stránka je také vybavena Wifi. Mnoho našich hostů, kteří si přinášejí vlastní vybavení a zajímají se o astrofotografii, byli velmi spokojeni, a to jak s nastavením, tak s kvalitou astronomické fotografie, kterou lze zde provést.


Nejlepší a nejspolehlivější měsíce pro dobré sledování jsou konec září až květen. Zimní měsíce jsou vynikající, k dispozici jsou některé velkolepé nebeské objekty. Po půlnoci v zimě teploty klesnou hluboko pod bod mrazu, takže buďte připraveni s teplým oblečením. Na našem astronomickém webu je Wifi, které vám umožní sledovat vaše vybavení z vaší kasity, pokud jste tak nastaveni.

Monzunové deště, které se vyskytují mezi červnem a začátkem září, způsobují často zamračenou letní oblohu s méně spolehlivým pozorováním.

Máme k dispozici betonové molo o průměru 12 "a průměru 42".
Zde jsou podrobnosti:

Pier adaptéry pro vaše Astro-Physics 1200 nebo Losmandy (G8 nebo G11) EQmounts.

AC zásuvky na molu a na 2 sousedních místech.

DC zásuvky na molu: 2 samostatné sady konektorů, každá sada má cigaretový konektor a čtyři DC konektory 2,1 mm x 5,0 mm.

K dispozici jsou kabely pro vzdálené připojení napájecího zdroje k DC zásuvkám na molu.

Zploštělá a vyrovnaná plocha 12 'x 15' pro pozorování hvězd přilehlé k molu.

Vezměte prosím na vědomí, že toto molo postavili dva naši hosté, kteří navštěvují Casitas třikrát nebo čtyřikrát ročně. Je k dispozici ostatním k použití, když zde nejsou, a používají je sami. Máme k dispozici 5 betonových podložek pro použití našimi hosty, kteří si přinášejí vlastní vybavení. Každý pad má k dispozici energii a na naší specializované astronomické stránce je k dispozici Wifi.

Doporučujeme, abyste během dne na svůj přístroj použili reflexní kryt, který chrání před prachem a slunečním teplem.

Takto vypadá obloha nad Casitas de Gila na další dva dny:

The Jasná temná obloha web vám řekne, jak číst tento graf.

CASITAS DE GILA
Penziony • Galerie umění • Přírodní rezervace

Michael a zesilovač Becky O'Connor, majitelé
50 Casita Flats Rd • PO Box 325
Gila, Nové Mexiko 88038


6. ledna: Vesmírný scénář a # 8217s Top Ten Reasons Stargazing je super

Datum: 6. ledna 2009

Titul: Top Ten Reasons Spacewriter & # 8217s Stargazing je super

Podcaster: Carolyn Collins Petersen

Popis: Jste nováčkem v hvězdářství? Nebo jste to už nějakou dobu dělali? Astronomie je věda, kterou může dělat téměř každý, bez ohledu na to, jaké jsou vaše zkušenosti. Je to také jedna z nejvznešenějších věcí, které můžete udělat pro potěšení a inspiraci. Stát (nebo ležet nebo sedět) pod hvězdnou oblohou je něco tak úžasného, ​​co vyvolává pocity úžasu a úžasu. Každý, kdo sleduje hvězdy, má pro to své vlastní důvody a každý má alespoň 10 důvodů, proč si myslí, že je to skvělé. To jsou moje.

Hudba z & # 8220A Gentle Rain of Starlight & # 8221 od GEODESIUM
Produkce soundtracku: Mark C. Petersen

Bio: Carolyn Collins Petersen je vědecká spisovatelka a producentka show pro společnost Loch Ness Productions, společnost, která vytváří astronomické dokumenty a další materiály. Spolupracuje s planetáriemi, vědeckými středisky a observatořemi na produktech, které veřejnosti vysvětlují astronomii a vesmírnou vědu. Mezi její nejnovější projekty patřily astronomické exponáty observatoře Griffith Observatory v Los Angeles a kalifornské exponáty o změně klimatu v San Francisku v Kalifornii. Je spoluautorkou několika knih o astronomii, napsala mnoho článků o astronomii a v současné době pracuje na nové dokumentární show pro divadla Fulldome a seriálu vodcast pro observatoř Haystack MIT & # 8217s.

Ahoj! Jsem Carolyn Collins Petersen a já jsem spisovatel vědy. Specializuji se na astronomii a vesmírné vědy. A jsem také dlouholetým hvězdářem.

Teď ráda chodím na hvězdářství, protože je to velmi zajímavá věc. Nedávno jsem přemýšlel o tom, proč mě to tak baví a přišel jsem s mým & # 8220Top Ten Reasons Why Stargazing is Cool & # 8221 a rozhodl jsem se & # 8211 hej, proč je tady nesdílím?

Pojďme tedy začít. Tady a číslo 8217 s číslem deset!

Stargazing je zcela zdarma! Stačí vyjít ven za temné noci a podívat se nahoru! Pro začátek nepotřebujete luxusní vybavení, jen oči. Jakmile znáte pouhým okem nebe, můžete použít dalekohled nebo dalekohled, abyste se podívali na stmívanější a vzdálenější objekty. A & # 8211 nejlepší je & # 8212 na tom nezáleží, jestli žijete ve městě nebo uprostřed ničeho. Vždy je tu něco, co můžete vidět.

Číslo devět. Pouhým okem můžete vidět opravdu dlouhou cestu. Ve skutečnosti & # 8212, pokud máte přiměřeně temnou oblohu & # 8212, můžete vidět přes dva a půl MILIONU světelných let vesmíru. To je, jak daleko je galaxie Andromeda daleko. A je to ta nejvzdálenější věc, kterou můžete vidět bez použití dalekohledu nebo dalekohledu.

Číslo osm. Můžete vidět planety venku! Podívejte se na Venuši kolem východu nebo západu slunce. Často se to nazývalo Ranní nebo Večerní hvězda (i když to ve skutečnosti NENÍ ve skutečnosti hvězdou, i když to na obloze vypadá jako opravdu jasná). Jupiter tráví celý rok 2009 v souhvězdí Kozoroha a Saturn můžete hledat driftovat Leem až do září, kdy přejde do Panny.

Číslo sedm. Měsíc je fascinující a nikdy vás nezklame. Sledujte to v průběhu měsíce a všimněte si, jak se to mění. Pokud se na to podíváte dalekohledem nebo dalekohledem, uvidíte krátery, pohoří a lávové pláně v ostrých detailech!

Číslo šest. Pomocí dalekohledu můžete zkontrolovat místa, kde se tvoří hvězdy. Volají obrovské mraky plynu a prachu oblasti narození dítěte. Mlhovina Orion je dobrým příkladem jedné z těchto hvězdných jeslí. Nebo se podívejte na Orlí mlhovinu v souhvězdí Hadů.

Číslo pět. Můžete vidět zbytky hvězd, které zemřely. K tomu potřebujete dalekohled. Pokud máte přístup k jednomu, podívejte se na Krabí mlhovinu v souhvězdí Býka. Jedná se o rozpínající se mrak trosek, které zbyly, když masivní hvězda explodovala jako supernova. Na obloze jižní polokoule se podívejte na Eta Carinae v souhvězdí Carina. Je to superhmotná hvězda, která určitě v blízké budoucnosti exploduje.

Číslo čtyři. Stargazing vám poskytuje skvělý výhled do nitra NAŠE vlastní galaxie. Funguje to takto: Když se podíváte na hvězdnou noc, uvidíte hvězdy Mléčné dráhy & # 8211 z našeho pohledu v jednom ze spirálních ramen! A za teplých letních nocí nebo chladných zimních let se podívejte nad hlavou na slabý pás světla běžící po obloze a # 8212, který je rovinou galaxie Mléčné dráhy a # 8211, a když se na něj podíváte, uvidíte je to zevnitř zevnitř.

Číslo tři. Hvězdářství je skvělá věc s rodinou a přáteli. A já s tím mám zkušenosti z první ruky. Začal jsem, když mě táta vzal jednu noc ven podívat se na hvězdy. Později, když jsem poprvé chodil s mužem, který se stal mým manželem, jsme chodili na rande s hvězdami. Takže pohled na oblohu byl součástí mého života tak dlouho, jak si pamatuji. A může to tak být i pro vás. Takže, dejte dohromady pár lidí a udělejte malou skupinku hvězdářství!

Číslo dvě. Hvězdářství vám dává pocit kosmického měřítka. Astronomie nám ukázala, že jsme malá stvoření na skalnaté planetě zastrčená na oběžné dráze kolem žluté hvězdy v jednom z vnějších spirálních ramen obrovské galaxie. A Mléčná dráha je jen jednou z bezpočtu galaxií, které tvoří vesmír tak daleko, jak vidíme.

A konečně, tady a # 8217 je můj hlavní důvod, proč je hvězdářství skvělé.

Pokaždé, když vyjdete ven a podíváte se na oblohu, najdete něco nového. Můžete se naučit něco, co jste předtím nevěděli. Rozšiřujete své obzory. A obloha vás neustále vrací pro další.

Takže, to a # 8217 můj seznam deseti nejlepších důvodů, proč je hvězdářství skvělé. Můžete si vytvořit vlastní seznam pouhým krokem ven -dnes večer & # 8211 a začít svou vlastní cestu ke hvězdám.

Vyjděte ven a vesmír # 8211 je skvělým místem k prozkoumání!

Pokud byste rádi viděli obrázky objektů, které jsem zde popsal, nebo některé mapy oblohy, které vám pomohou je najít na noční obloze, přejděte na můj blog na adrese: www.thespacewriter.com/wp a podívejte se na můj 365 dní stránek astronomie.

Autor a autorská práva: Carolyn Collins Petersen z Loch Ness Productions

Využívá program 365 Days of Astronomy se svolením autora ve spojení se souvisejícím podcastem.


Top 7 objektů noční oblohy pro hvězdářství

Zde je seznam 7 objektů noční oblohy, které po staletí potěšily hvězdné pozorovatele. Vzhledem ke své velikosti je lze také sledovat buď pouhým okem, nebo dalekohledem nebo dalekohledem.

Předpokládá se, že se Měsíc vytvořil asi před 4,5 miliardami let a má průměrnou vzdálenost od Země 384 400 km (238 900 mil). Měsíc má průměr 3 476 km (2 000 mil) a povrch, který vidíme ze Země, má zhruba stejnou plochu jako celá Afrika.

Když se podíváme na Měsíc, vidíme světle našedlou barvu známou jako maria (singulární klisna) zahrnující přibližně 16% měsíčního povrchu. Jedná se o obrovské krátery způsobené dopady asteroidů nebo komet, které se zaplnily vulkanickým magmatem a později se ochladily a vytvořily temné čedičové oblasti. Jejich okraje tvoří pohoří. Naproti tomu lehčí oblasti ukazují na vyšší půdu a jsou známy jako terasy nebo vysočiny. Zatímco úplněk může vypadat působivě, když sluneční světlo přichází ze strany, výsledný čtvrtměsíc nebo méně bude vrhat dlouhé stíny, které jasněji zvýrazní jeho rysy.

Některé planety lze snadno vidět pouhým okem, jmenovitě Merkur, Venuše, Mars, Jupiter a Saturn, a jsou tak astronomům známy od starověku. Merkur je nejobtížnější vidět, protože je relativně malý a nachází se blízko Slunce, zatímco Venuše se kolem východu a západu slunce jeví jako velkolepé jasné bílé světlo. Použití kvalitního dalekohledu 4.5 & # 8243 však odhalí složitější podrobnosti těchto dalších světů, jako jsou čtyři galilejské měsíce Jupitera a # 8216 a jeho Velká rudá skvrna. Podobně lze pozorovat žlutou barvu Saturn & # 8216 a krásný prstencový systém dalekohledem nebo za dobrých podmínek bílé polární čepičky Mars & # 8216 a dokonce i jeho atmosférické mraky.

Galaxie Mléčná dráha

Naše domovská galaxie Mléčná dráha je disk složený z asi 200 miliard hvězd a protože Země se nachází směrem k jejímu vnějšímu okraji, jsme schopni se dívat dovnitř a vidět nádherný pás hvězd doplněný galaktickým středem táhnoucím se po temné obloze . Každý, kdo viděl Mléčnou dráhu, se nemůže ubránit dojmu z této podívané, která obsahuje 9/10 všech viditelných hvězd naší noční oblohy. Mléčná dráha však vyžaduje, aby byly vzdálené oblasti daleko od světelného znečištění města vidět s optimální dobou sledování v létě. Je to proto, že v létě Slunce prochází souhvězdími Blíženci a Rakovina, které jsou na opačné straně oblohy ke galaktickému středu Mléčné dráhy a # 8217, který se nachází směrem ke Střelci a Kozorohovi. Souhvězdí nalezená v Mléčné dráze zahrnují Cassiopeia, Perseus, Auriga, Gemini, Cygnus, Lyra, Aquila, Střelec, Ophiuchus a Scorpius.

Meteorické přeháňky

Meteorické sprchy představují jedny z nejúžasnějších památek pozorovatelů oblohy a jsou způsobeny kosmickými úlomky, známými jako meteoroidy, vstupujícími do atmosféry Země a # 8217. Tyto stopy trosek jsou často opouštěny konkrétní kometou a jak oběžná dráha Země & # 8217 prochází její cestou, částice vstupují do naší atmosféry a nastává meteorická sprcha. Meteorické sprchy jsou obvykle pojmenovány podle souhvězdí, ve kterém se zdá, že emmenují, jako jsou Perzeidy ze souhvězdí Perseus nebo Leonidy ze souhvězdí Leva. Hvězdáři jsou každý rok léčeni řadou pravidelně se vyskytujících meteorických přeháněk, z nichž nejpůsobivější mohou každou hodinu vyprodukovat více než 1 000 meteorů. Mezi nejznámější meteorické roje roku patří Perzeidy, Orionidy, Leonidy a Geminidy.

Mlhovina Orion (M42)

Mlhovina Orion (M42) se nachází 1344 světelných let od Země v souhvězdí Orionu a nachází se pod pásem mytologického lovce a # 8217 ve třech hvězdách, které představují jeho meč. V roce 1610 však bylo zjištěno, že střední & # 8220star & # 8221 byl vlastně obrovský oblak prachu a plynu známý jako mlhovina, hvězdná školka, ve které se aktivně tvoří hvězdy. Ačkoli se pouhým okem zdá nejasný, použití dalekohledu nebo malého dalekohledu snadno odhalí jeho základní strukturu. Je zajímavé, že mlhovina Orion má průměr 24 světelných let a zdá se být větší než Měsíc. Budete však moci rozeznat pouze jeho nejjasnější střední část spolu s hvězdami centrálního jádra známými jako lichoběžník.

Galaxy Andromeda (M31)

Galaxie Andromeda (M31) je spirální galaxie jako naše vlastní Mléčná dráha, ale s více než bilionem hvězd má nejméně dvojnásobný počet hvězd, než naše vlastní galaxie odhaduje na 400 miliard. Nachází se 2,5 milionu světelných let daleko v souhvězdí Andromedy, což z něj činí naši nejbližší hlavní galaxii a je také nejvzdálenějším objektem, který můžete pozorovat pouhýma očima. Galaxii v Andromedě lze lokalizovat pomocí hlubšího V ve Z Cassiopeia jako obecného ukazatele. I pouhým okem je pak viditelný jako velká mlhavá skvrna světla na noční obloze, ale pomocí dalekohledu jasně vidíte eliptický, podlouhlý tvar galaxie # 8217.

Plejády (M45)

Tato krásná hvězdokupa se nachází 440 světelných let od Země a je také známá jako „Sedm sester“ kvůli počtu nejviditelnějších hvězd. Ve skutečnosti je však v této krásné hvězdokupě asi 500 převážně mladých modrých hvězd. Hvězdokupu Plejády lze snadno najít nakreslením čáry od Orionova pásu kolem Aldebaran v Býku k této nádherné sbírce mladých modrých hvězd starých pouhých 100 milionů let.


Jste připraveni začít plánovat?

Ať už je to nejnovější položka ve vašem seznamu kbelíků nebo nejlepší špatný tah, jaký jste kdy udělali, v kterémkoli rohu tohoto stavu, do kterého se odvážíte, jste povinni odhalit druh neočekávaných setkání, nezapomenutelných postav a pouze v Nevadě zážitky, díky nimž je toto místo tak zatraceně zvláštní. Získejte ohromující obrázky, překvapivé příběhy, barevné postavy, události do-before-you-die a další. A abychom vám osladili nabídku, kromě toho, že vám pošleme našeho oficiálního průvodce návštěvníky Nevady, hodíme také naši šikovnou mapu státu.


Astronomie pro začátečníky: Začněte hvězdářstvím

Pokud jste někdy odpočívali venku v noci s jasnou oblohou, zahlédli jste zázraky vesmíru, ale je toho mnohem víc. Pokud oceníte nádhernou hvězdnou oblohu nebo jste fascinováni tajemstvím vzdálených galaxií, hvězd a planet, je hvězdářství neuvěřitelně uspokojujícím koníčkem. Zde je vše, co potřebujete vědět, abyste mohli začít s astronomií pro začátečníky, prozkoumávat úžasný a podmanivý vesmír z pohodlí vašeho dvorku nebo jakékoli tiché hvězdné lokality podle vašeho výběru. Dozvíte se:

Astronomie pro začátečníky: Co je to astronomie?

Jednoduše řečeno, astronomie je věda o studiu hvězd - nebo, chcete-li, hvězdářství. Je to jedna z nejstarších věd na světě, protože jednotlivci i civilizace hledají ke hvězdám desítky tisíc let. Naši předkové byli fascinováni těmi vzdálenými světly na obloze a vymýšleli bohy a mýty, aby odpověděli na otázky, které se sami ptali.

V uplynulých letech jsme se toho o vesmíru dozvěděli hodně, zejména od vynálezu dalekohledu na počátku 17. století. V roce 1610 otočil italský astronom Galileo Galilei svůj domácí dalekohled směrem k Jupiteru a objevil jeho čtyři největší satelity. Docela revoluční objev, tyto měsíce byly poprvé objeveny na oběžné dráze jiného světa.

To byl začátek teleskopického věku a tam, kde jsme se kdysi pouhýma očima nebo dalekohledem dozvěděli více o planetách, nyní posíláme bezpilotní vesmírné sondy k prozkoumání těchto vzdálených světů. Vesmírný věk posledních padesáti let přinesl naše znalosti našich nejbližších sousedů - a vesmíru jako celku - na úroveň, která by mohla být pro Galilea a jeho současníky nepředstavitelná.

Za posledních 100 let jsme objevili existenci galaxií daleko za naší vlastní a spekulovali jsme o původu samotného vesmíru. Byly objeveny černé díry, pulzary a kvasary, a zatímco se o těchto podivných jevech stále dozvídáme více, stále zůstává nespočet otázek.

Astronomie tedy není jen studiem hvězd, ale také samotného kosmu a našeho místa v něm. Otázky, které naši předkové kdysi kladli, jsou dnes stejně relevantní jako před tisíciletími, a zatímco vědci z celého světa pokračují ve vyšetřování a teoretizování, amatérští astronomové pokračují v hledání odpovědí prostřednictvím svých vlastních pozorování.

Tímto způsobem zlepšují své chápání vesmíru a vytvářejí vlastní spojení s hvězdami, které vidí na obloze nad nimi. Dnes se může k astronomii pro začátečníky dostat kdokoli. Astronomie je přístupná hvězdářským nováčkům i zkušeným astronomům, ať už si jednoduše užíváte nádhernou hvězdnou noční oblohu, nebo chcete dalekohledem nahlédnout do vesmíru.

To je možná víc než cokoli jiného dostatečný důvod k tomu, abychom začali hledat!

Kde je nejlepší místo pro hvězdné pozorování?

Pokud žijete na předměstí města, pravděpodobně jste si všimli, že nevidíte příliš mnoho hvězd. Je to proto, že pouliční osvětlení (nemluvě o osvětlení z budov, jako jsou kancelářské budovy, domy a sportovní arény) vyzařuje světlo téměř ve všech směrech, včetně nahoru na oblohu.

Výsledkem je, že obloha je jasná a topí slabší hvězdy. Pokud jste někdy šli do hry zahrnující váš oblíbený tým v noci, uvidíte, že díky reflektorům je téměř nemožné ji vidět žádný hvězdy na obloze.

Problém světelné znečištění se v průběhu let neustále zhoršoval. Mezinárodní asociace temné oblohy byla založena v roce 1988 za účelem ochrany naší noční oblohy a má interaktivní mapu zobrazující místa, která identifikovali jako stránky temné oblohy.

Pokud chcete získat co nejlepší zážitek jako začátečníci v astronomii, je nejlepší se dostat co nejdále od světel měst. Například pokud žijete v blízkosti národního parku, může to být dobré místo pro lepší výhled na noční oblohu (samozřejmě za předpokladu, že to nebude les se stromy, který vám bude bránit v pohledu!)

Ze skutečně temného místa neuvidíte jen hrstku hvězd, uvidíte tisíce, a dokonce i zkušení astronomové mohou mít za těchto podmínek potíže s identifikací souhvězdí, natož začátečníků astronomie! Mléčnou dráhu, naši vlastní galaxii, lze vidět obloukem nad hlavou, od obzoru k obzoru, a bylo dokonce známo, že vrhá stíny.

Jak již bylo řečeno, neexistuje žádný důvod, proč si nemůžete užívat hvězdářství pouhým vykročením na dvorek - a nebudete muset na začátku utratit ani cent!

Jaké astronomické vybavení potřebuji ke hvězdnému pohledu?

Žádný! Jedna z nejlepších věcí v astronomii pro začátečníky je, že nepotřebujete žádné drahé vybavení, abyste si mohli užít noční oblohu - potřebujete jen oči a touhu dozvědět se o hvězdách nad námi. Ve skutečnosti se doporučuje, abyste se nejprve seznámili se souhvězdími, než se budete podrobovat dalekohledu.

V tomto ohledu je pro začátečníky k dispozici spousta skvělých knih o astronomii, které vám pomohou naučit se, nebo si můžete nainstalovat aplikaci pro chytré telefony, která vám pomůže identifikovat hvězdy. Vše, co musíte udělat, je nasměrovat smartphone k obloze a aplikace se postará o zbytek. Tyto aplikace jsou také skvělé pro simulaci toho, jak se obloha v danou noc objeví.

Jakmile vám vyhovuje noční obloha, pravděpodobně si budete chtít koupit dalekohled, ale můžete mít ještě další vybavení - dalekohled. Běžné dalekohledy, například 7 × 35 nebo 10 × 50, mohou výrazně rozšířit váš pohled na vesmír a navíc mají tu výhodu, že jsou extrémně přenosné!

Pokud jde o dalekohledy, držte se renomované značky, jako je Celestron, Meade nebo Orion. Ty levné rozsahy obchodních domů, které slibují zvětšení 1000x, jsou obvykle velmi nekvalitní! Celestron i Orion vyrábějí malé, kvalitní startovací obory za cenu rodinného jídla.

A konečně, pokud si nejste jisti, jak postupovat, obraťte se na místní astronomickou společnost nebo se připojte ke skupině na Facebooku a požádejte o radu. Určitě bude spousta lidí ochotných a schopných nabídnout vám nějaké bezplatné rady.

Chcete-li se podrobně podívat na vybavení, které byste mohli potřebovat pro astronomii, podívejte se na 6 nejlepších astronomických nástrojů pro pozorování noční oblohy.

Co mohu vidět na noční obloze?

Na noční obloze je víc než jen Měsíc a hvězdy. Pro začátečníky, s trochou cvičení, můžete snadno vybrat pět planet viditelných pouhým okem: Merkur, Venuše, Mars, Jupiter a Saturn. Nejlepší způsob, jak se naučit identifikovat planetu, je použít časopis nebo software ke zjištění, kdy je Měsíc blízko jedné.

I když k zažívání radostí hvězdářství nemusíte používat vybavení, díky dalekohledu může být astronomie pro začátečníky ještě fascinující. Otočte dalekohled směrem k planetám a uvidíte několik úžasných památek. Merkur i Venuše budou vykazovat fáze jako Měsíc, zatímco na Marsu lze vidět tmavé povrchové značky a ledové čepičky.

Čtyři největší měsíce Jupitera (objevené Galileem v roce 1610) lze pozorovat dalekohledem a dokonce i malý dalekohled odhalí v atmosféře planety pásy temných mraků.

Chcete vidět prsteny Saturnu? Ty jsou relativně snadno viditelné také malým dalekohledem spolu s hrstkou největších a nejjasnějších měsíců planety. Když zůstanete v naší sluneční soustavě, můžete s dalekohledem prozkoumat vnější planety Uranu a Neptunu, stejně jako asteroidy a příležitostně procházející kometu.

A co samotné hvězdy? Jinými slovy, mnoho z nich má více druhů, mohou se pouhým okem jevit jako jedna hvězda, ale dalekohled tuto hvězdu rozdělí na dvě. Například dvojhvězda Albireo v souhvězdí Labutě (Labuť) se skládá ze zlaté hvězdy se společníkem, který vypadá jako safírově modrá.

Mlhoviny, jako je Velká mlhovina v Orionu, jsou obrovské mraky plynu a prachu ve vesmíru, rodiště samotných hvězd. Hvězdokupy, často obsahující stovky nebo dokonce tisíce hvězd, mohou být dalekohledem docela ohromující, přičemž nejkrásnější ze všech jsou slavné Plejády.

Globular clusters are spheres of hundreds of thousands of stars that form a halo around the Milky Way, our home galaxy.

If you want to see other galaxies, you can glimpse the Andromeda Galaxy from a dark location, while telescopes will place galaxies millions of light years away within your grasp.

When is The Best Time to Stargaze?

Anytime you can see the stars! Even from suburban skies, the brightest stars are visible and can cause us to look up at the sky and wonder. Many astronomers – both astronomy beginners and professionals – simply can’t pass up the opportunity to stop and, quite literally, gaze at the stars.

But what are you gazing at? If you’re familiar with the night sky, you can readily identify the brightest stars and constellations, but if you’re new to the hobby, you’ll need to find your way around the sky first.

Fortunately, there’s a group of stars that can help, and you may already be familiar with them. The seven brightest stars of the constellation Ursa Major, the Great Bear, form a pattern (called an asterism) known as the Big Dipper in North America, or the Plough in Europe.

These seven stars can point you to other stars and constellations. One of the first things many people learn when getting started with astronomy for beginners is that if you draw a line through the outer two stars of the dipper’s bowl, you’ll arrive at Polaris, the North Star.

The good thing about the Big Dipper is that it’s visible throughout most of the year, so it’s an easy constellation for most astronomy beginners to spot. It’s circumpolar, which means it circles Polaris. You can go outside at almost any time on nearly any night, and you’ll find it hanging in the skies above you.

That said, the Big Dipper skims the northern horizon during autumnal nights and sinks entirely from the southern United States. It starts to rise again during the winter (when it appears in the three o’clock position compared to Polaris), but winter holds another useful signpost to the stars.[Rao J. For stargazers, the Big Dipper is a celestial compass, clock, calendar and ruler. Here’s how to use it. Space.com. https://www.space.com/big-dipper-swiss-army-knife-for-skywatchers.html. Published February 11, 2020. Accessed January 21, 2021.[/efn_note]

The constellation Orion, the Hunter, has some of the brightest stars in the sky and is also well known to many astronomy beginners. Like the Big Dipper, you can use it to find other bright stars and constellations.

For example, follow the three stars of Orion’s belt upwards, and you’ll come to Aldebaran, the orange star that marks the eye of Taurus, the Bull. Draw a line downwards from his belt, and you’ll come to Sirius, the brightest star in the entire night sky.

How Can I Learn More About Astronomy for Beginners?

Want to learn more about astronomy for beginners? If you like reading, you could always pick up a book to learn more about the night sky. Nightwatch by Terence Dickinson is a great place to start, while Odbočte doleva na Orion by Guy Consolmagno and Dan M. Davis is an indispensable guide for telescopic observers.

You could also subscribe to a magazine, such as Astronomie nebo Sky & amp Telescope. Not only do both publications have monthly guides to what’s up in the sky, but they also include insightful articles on a variety of different subjects.

In terms of software, SkySafari is an excellent app for your smartphone (whether it’s Android or Apple), while Stellarium is an amazing free planetarium program for Windows, Macs, and even Linux machines.

Whether you pick up a book or install an app to learn more about astronomy, it’s always a good idea to also join a local group. Many have their own websites, with Go Astronomy maintaining a comprehensive global directory.

Almost all clubs and societies have regular meetings, often with guest speakers, and if you’re not able to attend in-person, the event is typically also live-streamed online. When conditions allow, members will sometimes meet at a dark sky location for observing sessions, with other nights reserved for public viewings and outreach programs.

You can also join a Facebook group and talk to almost anyone from across the world. Groups range from general astronomy to more specialized topics, such as astrophotography, astrophysics, or binocular astronomy, and there are plenty of groups for beginners available. Například Observational Astronomy for Beginners group has over 13,000 members.

Regardless of the steps you take next, there’s one thing that every aspiring astronomer should do at every opportunity – go outside and gaze at the stars. As you stare, remember that you’re gazing upon the same stars that your ancestors once looked upon, thousands of years ago. And who knows? Maybe in another few thousand years, your own descendants could actually be exploring them!

Richard J. Bartlett
Born in England, Richard J. Bartlett has had a passion for astronomy since the age of six. Besides being featured in Sky & Telescope magazine and previously having his own monthly column in Astronomy magazine, he’s written and published a number of books (US Amazon and UK Amazon) including several for Orion Telescopes. Now residing in southern California, Richard never misses an opportunity to stare at the stars.


The Magic of Stargazing

We’re getting ready to travel again. We’ve had our COVID vaccines, we’ve been exercising to prepare for anticipated hikes, and we’re checking out the RV systems and equipment. Our next trip will be to visit our daughter in Maryland. That is a 700-mile journey, with at least one stop to enjoy between here and there.

When talking over the route, Jim asked if I had found a dark sky site along the way. If you’re not familiar with dark sky sites, they are areas with no, or very low, light pollution, meaning you can see a dark sky with “billions and billions” of stars, as astronomer Carl Sagan used to say. With so many cities lining the east coast of the US, finding a dark sky site seems almost impossible, but with a little research, we found two good candidates between Atlanta and Baltimore: Maryland Community College Observatory and Star Park, located in the Blue Ridge Mountains of northwestern North Carolina, and Staunton River State Park in southern Virginia.

Night sky at Theodore Roosevelt National Park. Photo credit Jeff Zylland/National Park Service.

Stargazing wasn’t always on our list of RV activities. We got interested in stargazing when we took a trip west a couple of years ago. Driving through amazing natural landscapes that were as remote as they were beautiful, we scored a campsite at Badlands National Park. During the day we hiked the striated canyons, looking for wildlife like bison, prairie dogs, and antelope. But at night, the sky around us was “alive” with stars.

Most of our travel destinations are natural areas, but there are few places as remote as Badlands on our regular itineraries. Our favorite places, like the Gulf Coast beaches, may offer lovely sunsets and starry skies for our evening walks, but the sky is more of a backdrop rather than a spectacle. Not so at Badlands. There, camped among the craggy rock formations, we felt surrounded by starlight. In that vast, open space, with no trees or buildings to frame the view, the night sky felt closer. It seemed to drop in all around us, with only a line of distant mountains on the horizon. We could see great drifts of stars rather than just a general, twinkling scatter, and the sheer number of stars visible was awe-inspiring.

Night sky program at Badlands National Park. Photo credit National Park Service.

Badlands National Park offers a ranger-led program on the night sky. It is a great way to orient yourself with the constellations. When we asked why the sky looked so different in the Park, the ranger told us about the growing problem of light pollution and the importance of dark sky sites. Turns out that dark skies are not just beautiful for stargazing, but they are also good places for wildlife and humans. We take our cues from the daylight and dark, so light pollution can have an impact on our health. Research suggests that artificial light at night can negatively affect us, increasing risks for obesity, depression, sleep disorders, diabetes, breast cancer, and more. 1 The same holds true for wildlife, who depend on the regular circadian rhythm for migration, mating, and finding food.

Light pollution includes everything from urban sky glow to excessive outdoor lighting. The National Park Service estimates that more than 80% of the US population cannot view the Milky Way near their home because of light pollution. 2 Understanding the importance of dark skies, the National Park Service has its own Night Sky Team that helps to protect this dwindling resource by measuring and monitoring changes in the amount of light pollution. You can learn more about the impact of dark skies on the website of the International Dark-Sky Association.

What started as a casual interest in stargazing while camping has blossomed into a regular part of our RV trip itinerary. We plan our trip routes with dark sky sites in mind, and although we cannot always find one, you can be sure we will be enjoying the night sky almost anywhere we camp. In fact, we are so captivated by the evening spectacle that we now watch the weather forecast while camping for stargazing as much as we do for daytime activities!

Light pollution from city lights at the edge of Theodore Roosevelt National Park. Photo credit Jeff Zylland/National Park Service.

The Art of Stargazing

If you think stargazing is little more than looking at the night sky, there are a few things that might change your perspective. From observing the phases of the moon to identifying constellations, planets, and satellites, studying the night sky is your passport to space and time. Humans have always watched the skies, and many ancient cultures had complex systems for following stars and planets and their seasonal variations. When we stargaze, we join the grand parade of astronomers and astrologers who came before us. They watched the skies to understand the seasons, predict solar events, and even speculate about the future. And when you consider that the nearest star to Earth, Proxima Centauri, is 4.25 light-years away (that’s 40,208,000,000,000 km!), 3 the number of stars we can see and their distance from earth is mind-boggling.

Identifying constellations is always a guessing game for us amateur astronomers, but there is help with Google’s Sky Map app – just point your mobile phone to the sky and it will show you the constellation above you, along with the planets, stars, and even satellites. You might also do a bit of constellation prep study with this Constellation Guide by the McDonald Observatory (the University of Texas at Austin). They also provide a fascinating study of how the signs of the zodiac relate to astronomy, and how people have related history to the movement of comets, stars, and planets.

After our introduction to stargazing at Badlands National Park, we realized that stargazing is a great way to enjoy camping even more than we already did. It is an experience to be savored. We take time choosing the right campsite with a good view of the open sky. After dinner, we set up the camp chairs, get out the binoculars, grab a jacket, and settle in for an evening outdoors. Starting our stargazing at sunset may seem a bit unusual, but you’d be surprised by what you can see just after the sun disappears beneath the horizon. Often, planets are visible before the stars. And watching the sky change from the deep oranges of sunset to the velvet-black of the night sky is a spectacle in itself.

Night sky at Yellowstone National Park. Photo credit National Park Service.

Preparing for Your Stargazing Adventure

Finding a “Dark Sky” Site

Most people will have difficulty finding a 100% dark sky without driving long distances (here, RVers have the advantage!). But if you look for a place where the sky is dark in the direction you want to observe, it is a bit easier to find a good spot. For instance, if you want to see the center of the Milky Way galaxy, look for a site that has a dark sky to the south with no major cities in that direction. Many national parks are dark sky areas, and there are even state parks that qualify. You can find a list of dark sky sites on the International Dark-Sky Association’s website. And, the National Parks Conservation Association website hosts a list of the best dark sky parks.

Check the Weather and Moon Phase

As RVers, we always check the weather, but checking the weather for stargazing goes a little further than the general forecast. You are looking for nights with clear skies, low air pollution, and the “right” phase of the moon. Any phase of the moon will work for stargazing, but the best is when the moon is at its least visible. The full moon is a kind of light pollution in itself and can obscure some stars. But even with a full moon, you can still see lots of stars and constellations while the moon is low in the sky.

Choose the Right Equipment

For RV travel, we recommend a good pair of binoculars for stargazing. Though it is tempting to purchase a telescope, it can be expensive, fragile, and somewhat complicated to use. Binoculars are easier to hold steady and, unlike a telescope, they are pretty simple to adjust. The typical 7 x 50 magnification binoculars are just fine for viewing the heavens at night. Even an inexpensive pair can perform “double duty” for bird watching, wildlife spotting, and stargazing. And in a small RV, they are a lot easier to pack!

Also, bring along a flashlight with a red lens. The red tint helps your eyes to adjust to low light. You can use this to make your way to the stargazing area and to read your star charts. If you use a regular white light to view your star charts, you’ll have difficulty adjusting back to the dark. Instructables Workshop has a good “hack” for a DIY red lens made with any flashlight and several layers of red cellophane.

Look for Stargazing or Astronomy Programs

As we found, national parks often have ranger-led programs on the night sky. You can also check universities and astronomy groups in your area or the area you’re traveling in. Visit the USA offers a list of observatories in the US, with information on dark sky sites across the country.

If you prefer a DIY approach, take along a star chart such as “Guide to the Stars” by Ken Graun or the Smithsonian’s “Star Finder” to help you find constellations and planets and identify stars. Star charts can be purchased at most bookstores and are often available at national park visitor centers.

Get Comfortable

You can make your stargazing adventure more comfortable with just a few amenities. Check your camp chairs to see how comfortable they are when leaning back and looking up. If you have chairs that are too “straight-backed” for stargazing, you might want to set up a quilt or air mattress on the ground with a few pillows to support your neck while you stargaze.

In the summer months, you’ll probably need some insect repellant, since mosquitos and gnats seem to emerge as the sun goes down (especially near wetlands or water features). Dress appropriately for the weather and season, but keep in mind that evenings can get chilly even in summer, so a windbreaker or sweatshirt is great to have on hand as the sun goes down. And it won’t hurt to take along a bottle of water or thermos of coffee, depending on the weather.

An RV is a wonderful travel option and allows us to enjoy out-of-the-way places perfect for stargazing. Of course, the bonus is that we get to take along all the comforts of home!


The Stars That Time Forgot: Remnant of Strange Dismembered Star Cluster Discovered at Galaxy’s Edge

Artist’s impression of the thin stream of stars torn from the Phoenix globular cluster, wrapping around the Milky Way (left). Astronomers targeted bright red giant stars (artist’s impression, right) to measure the chemical composition of the disrupted Phoenix globular cluster. Credit: James Josephides, Swinburne Astronomy

Led by PhD student Zhen Wan and his supervisor Professor Geraint Lewis, an international team of astronomers has found a shredded globular cluster on the edge of the Milky Way, the remnant of a type of ancient structure that no longer exists.

An international team of astronomers has discovered the remnant of an ancient collection of stars that was torn apart by our own galaxy, the Milky Way, more than two billion years ago.

The extraordinary discovery of this shredded ‘globular cluster’ is surprising, as the stars in this galactic archaeological find have much lower quantities of heavier elements than in other such clusters. The evidence strongly suggests the original structure was the last of its kind, a globular cluster whose birth and life were different to those remaining today.

Our Galaxy is home to about 150 globular clusters, each a ball of a million or so stars that orbit in the Galaxy’s tenuous stellar halo. These globular clusters are old and have witnessed the growth of the Milky Way over billions of years.

The study, published in Příroda, was led by University of Sydney PhD student, Zhen Wan, and his supervisor, Professor Geraint Lewis, as part of the S 5 international collaboration.

Lead author Zhen Wan. Credit: University of Sydney

Using the Anglo-Australian Telescope in outback New South Wales, this collaboration measured the speeds of a stream of stars in the Phoenix constellation, revealing them to be remnants of a globular cluster that was pulled apart by the gravity of the Milky Way about two billion years ago.

Mr. Wan said: “Once we knew which stars belonged to the stream, we measured their abundance of elements heavier than hydrogen and helium something astronomers refer to as metallicity. We were really surprised to find that the Phoenix Stream has a very low metallicity, making it distinctly different to all of the other globular clusters in the Galaxy.

“Even though the cluster was destroyed billions of years ago, we can still tell it formed in the early Universe from the composition of its stars.”

Heavy metals

After the Big Bang, only hydrogen and helium existed in any substantial amount in the Universe. These elements formed the first generation of stars many billions of years ago. It is within these and later stellar generations that heavier elements were formed, such as the calcium, oxygen and phosphorous that in part make up your bones.

Observations of other globular clusters have found that their stars are enriched with heavier elements forged in earlier generations of stars. Current formation theories suggest that this dependence on previous stars means that no globular cluster should be found unenriched and that there is a minimum metallicity ‘floor’ below which no cluster can form.

But the metallicity of the Phoenix Stream progenitor sits well below this minimum, posing a significant problem for our ideas of globular cluster origins.

“This stream comes from a cluster that, by our understanding, shouldn’t have existed,” said co-author Associate Professor Daniel Zucker from Macquarie University.

Corresponding author Professor Geraint Lewis in his office at the University of Sydney School of Physics. Credit: University of Sydney

S5 team leader, Dr. Ting Li from Carnegie Observatories, said: “One possible explanation is that the Phoenix Stream represents the last of its kind, the remnant of a population of globular clusters that was born in radically different environments to those we see today.”

While potentially numerous in the past, this population of globular clusters was steadily depleted by the gravitational forces of the Galaxy, which tore them to pieces, absorbing their stars into the main body of the galactic system. This means that the stream is a relatively temporary phenomenon, which will dissipate in time.

“We found the remains of this cluster before it faded forever into the Galaxy’s halo,” Mr. Wan said.

As yet, there is no clear explanation for the origins of the Phoenix Stream progenitor cluster and where it sits in the evolution of galaxies remains unclear.

Professor Lewis said: “There is plenty of theoretical work left to do. There are now many new questions for us to explore about how galaxies and globular clusters form, which is incredibly exciting.”

Is the Phoenix Stream unique? “In astronomy, when we find a new kind of object, it suggests that there are more of them out there,” said co-author Dr. Jeffrey Simpson from the University of New South Wales. While globular clusters like the progenitor of the Phoenix Stream may no longer exist, their remnants may live on as faint streams.”

Dr. Li said: “The next question to ask is whether there are more ancient remnants out there, the leftovers of a population that no longer exists. Finding more such streams will give us a new view of what was going on in the early Universe.”

“This is a regime we have hardly explored. It’s a very exciting time,” she said.

Reference: “The tidal remnant of an unusually metal-poor globular cluster” by Zhen Wan, Geraint F. Lewis, Ting S. Li, Jeffrey D. Simpson, Sarah L. Martell, Daniel B. Zucker, Jeremy R. Mould, Denis Erkal, Andrew B. Pace, Dougal Mackey, Alexander P. Ji, Sergey E. Koposov, Kyler Kuehn, Nora Shipp, Eduardo Balbinot, Joss Bland-Hawthorn, Andrew R. Casey, Gary S. Da Costa, Prajwal Kafle, Sanjib Sharma and Gayandhi M. De Silva, 29 July 2020, Příroda.
DOI: 10.1038/s41586-020-2483-6


Can You See the Milky Way from Los Angeles?

It’s virtually impossible to see the Milky Way within the Los Angeles city limits, due to the light pollution. On a clear night in the summer, you mohl be able to see a faint haze of the Milky Way in the night sky from secluded spots like Griffith Observatory (more information below), but if you really want to see our galaxy, you’ve gotta get out of the city.

April to October are the best months to view the Milky Way in the night sky in Los Angeles, which is a nice long window of opportunity. If you’re visiting one of the stargazing spots outside of Los Angeles listed below, like Joshua Tree National Park or Malibu Creek State Park, on a clear night – you’re pretty much guaranteed a view!


1. Sage Hen

What distinguishes the Lassen County locality called Sage Hen from Hackamore? Basically this: it's in the middle of a wider band of extremely dark night skies, which means the slightly brighter velmi dark skies are farther away. You may find pronghorn here, out in the sagebrush steppe along with the sage grouse that give the town its name. You may also find some wonder at the fact that this remote desert settlement, three mountain ranges away from the coast, nonetheless drains into San Francisco Bay by way of the Pit River, a few miles to the north.

But at night, you won't care that you can't see the sage hens or the pronghorn in the dark. There before you, upward in all directions, is the blazing night sky. You may want to find a place off the highway, perhaps the appropriately named Moon Lake just east of "town," to reduce the ambient light from "none" to "really, no kidding, none."

And you can reflect on the fact that until the 1880s or so, when electric lighting started to spread through the world's cities, you could see all these stars from Pacoima.

This article was originally published on KCET's award-winning environment news project, Redefine.